关于传记文学

作者: 阮一峰

日期: 2004年5月 3日

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今天我读了杰拉尔德·克拉克(Gerald Clarke)的短文《传记文学的成熟》(Biography Comes of Age,发表于1979年7月2日的美国《时代》杂志)。

那篇文章写得非常棒,对传记这种文学形式的性质和特点有很透彻的分析。

我觉得很受启发,下面摘录几段。

1、如何写传记?

最好的传记作家向小说求教。他们决心详查主人公的性格,并写出贯穿主人公一生的连贯线索。

斯特霍奇说:"不经解释的事实与埋在土中的黄金一样无用。"

事实太多反而会掩盖实质性的真相,使读者负担过重,并切断读者的眼睛和大脑之间的联系。太多的传记,尤其是学究们写的传记,与其说是供人阅读的书籍,倒不如说是事实的堆砌。有时读完一生,好像和过完一生要花费一样多的时间。

2、传记作家应如何看待传主?

读者进入一部小说,他就步入了作者想象的天地。而当他打开一本传记,他却同时闯入了两个人的生活:传记主人公及其作者就好像孪生兄弟一样结合在一起,直至这本书变成尘埃。

一位传记作者说:

  "当你写一个人的一生时,他的经历经常成为你的经历,这是多么奇妙呀。这种情况从一本书延续到另一本书:他们的生活唤醒了我的生活,否则我为什么要写作呢?我写传记的目的是想知道命运为我准备的下一站是什么。"

传记是一种效忠的行为。甚至当主人公做事像个傻瓜,你也要爱他,对他负责。传记作家要与主人公站得足够近,以便同情他,但也要站得足够远,以便看清他。要解释,但不要辩护和非难。

3、一本好的传记应该是怎样的?

(当传记结束,)主人公得到了人类最难能可贵的礼物:谅解,虽然他可能已不在世间,不能亲享这个礼物了。

购书者的收获也比仅仅读了一本好书要多。他观察了一个人的一生:那个人比他早一些来到世间,有过痛苦也有过欢乐,做过傻事也做过聪明事,但那个人忍受了这一切。

只要人们还对其他人有兴趣,传记就总会有读者。

(完)

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因为搜索传记文学没想到进入了您的网络日志,随意看了看获益匪浅,所以给你留言。希望继续能看到你搜集的各类资料,实在是很全,对我很有用:)谢谢!

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