北美殖民地的初婚年龄

作者: 阮一峰

日期: 2004年10月19日

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初婚年龄与生活自立的难易程度有关系。

容易自立的社会,结婚年龄会早一些;自立困难的社会,结婚就会晚一些。

一个例子就是十六世纪美国和英国的初婚年龄对比。根据《美国通史(第一卷)》(李剑鸣,人民出版社,2002),在英国的伊丽莎白和詹姆斯时代(16--17世纪),女子初婚年龄一般为24岁,男子28岁。同时期的北美殖民地,人们的结婚年龄就要早得多。

  在马萨诸塞的安多弗,14名第一代移民女子的初婚年龄为19岁,81名第二代女性的初婚年龄为22.3岁。

  普利茅斯妇女初婚的平均年龄,在1650-1675年间为21.3岁,在1675-1700年间为22.3岁;马萨诸塞的戴德姆1640-1690年间妇女平均结婚年龄为22.5岁。

  在上南部,本地出生的女子的结婚年龄大多在15-20岁之间,比第一代移民女子早6-10年;北卡罗来纳有的女子13-14岁就结婚,一个女子如果20岁还未出嫁,就会被看成是"蔫了"的老处女,成为无足轻重的人;威廉.伯德的长女23岁尚未结婚,他把她叫做"古董处女"。

为什么美国人比英国人结婚早?

我认为,原因就是北美殖民地比英国社会容易自立。殖民地具有广饶的土地,任何有力气的青年男子都很容易自立地生活下去,所以他们有能力早一点结婚。年轻人要想在英国社会立足,就没这么容易。

从上面的数据还可以看到,随着历史发展,美国人的初婚年龄不断后移。这从一个侧面反映了,随着人口越来越多,北美也渐渐不那么容易自立了。

到了1732年,在富兰克林的《穷理查德历书》中,结婚的难度就变得更大了:

"在有房子(和炉火)安顿妻子之前,千万不要结婚"。

(完)

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其实即使在具有着早婚传统的中国,现在情况也发生了变化,一方面是政策方面的原因,比如晚婚晚育的倡导,延迟了中国的结婚年龄,另一方面,中国现在多数年轻人,缺乏自立的精神,比如义无返顾的考研,实际上是对工作责任/家庭责任的逃避,他们心里常会有一把年纪还从家里拿钱的愧疚感。当然这只是就整体而言,不包括成功的个案,和理性的人生选择在内。

又读了一遍原文,发现关键词是“从一个侧面讲,土地已经已经不能保证自立了。”看来是我会错了意。这篇文章不是针对个人而言的。我们今天的资源和空间似乎也日益的失去了让我们自立的条件。

材料中看不出这个意思,原文是说女子结婚年龄的演变趋势,作者却总结出男子结婚的年龄,有些不对头哦,比如,小阮是如何认为女子结婚年龄与男子同步推迟的呢,奇怪啊。

不好意思,确实是有逻辑漏洞。

原文在讨论结婚年龄时,只给了女子的资料。似乎潜台词是,女子的结婚年龄变化趋势是与男子同步的。我同意这个推断,所以就犯了这样的错误。

我应该在文中指明这个前提,这样推理就完备了。

谢谢你指出错误,让我看到了自己思维的不足。

呵呵,小阮虚怀若谷啊.
如果探讨下去,我觉得是这样的:
1、相信男子经济自立的年龄决定了初婚年龄的早晚,相信男子结婚的年龄不低于同时期女子初婚的平均年龄,由于女子初婚的年龄在推迟,故,同时期男子初婚的年龄降低的可能性极小(不是没有),提高的可能性很大。
2、女子初婚的年龄与其经济地位可能成相反关系,比如在原文中看到第一代移民的初婚年龄较小,第二代则推迟了不少,其可能原因在于第一代移民的经济条件较差,女子在家庭物质财富的生产当中贡献很小,所以早结婚成为一个普遍选择(记得飘里面经济困难的时候女子嫁人的动力更强一些,冷山也反映了这个现象),但是其结婚对象一般并非同龄男子,而是年龄较长有一定物质基础的男性;到了第二代及以后,随着家庭物质基础的改善,父母可以给予女儿教育和抚养的能力得到提高,其结婚的年龄推迟有了物质基础。我相信同样是北美,第二代移民的物质条件肯定好于第一代移民。
3、结婚年龄还和教育、宗教等多种因素相关,本地女子结婚早于移民的原因可能是本地的传统,可能是本地原住民的经济条件较差,也可能是与生理因素(比如性成熟年龄以及寿命等)相关,却不能一定支持与男子经济自立之间的关系。
4、英国本土男女初婚年龄的数据如果是准确的,就算美洲同时期男女初婚年龄都要早,也与英国的谋生自立条件好坏不能挂钩,因为从统计学的角度看由于早期去北美的移民可能是英国社会的弃儿,是一个特殊的样本,其政治经济地位和文化背景有特殊性,直接进行比较恐怕不妥。
5、所以,对于北美移民结婚年龄推迟的问题,我认为恐怕正是因为经济条件的改善,父母养育能力提高,女子平均教育年限提高,而同期男子的自立年龄应当会降低,只不过,男性和女性结婚时的年龄差距缩小了。这是一个猜想,呵呵。

其实,这个说到底还是实证研究,必须依靠统计数据来说话。

我只是相信,这样的规律是存在的,即女子结婚年龄早的社会,男子结婚也早,反之亦然。

英国和北美的结婚年龄差异问题,我只是给出一种解释嘛,并没有说这是唯一因素啊。当然,我自信这样的解释应该是合理的。

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