如何看待贫富差距扩大?

作者: 阮一峰

日期: 2006年8月14日

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贫富差距的扩大,中国如此,美国也是如此。

自从1980年后,美国最富有的1%的人口,收入份额从8%(1980年)提高到16%(2004年)。许多美国经济学家在争论,对于美国来说,这是不是一种健康的经济现象?

大部分经济学家都认为,这是由于教育和技能的回报提高了,是市场经济和技术进步在起作用,所以不用过分担心。但是,Paul Krugman和Brad DeLong不这样认为。

Paul Krugman说:

简单说,如果你是高级公司主管,或者拥有大量股票,那么现在就是好时光。而对于大多数的其他美国人来说,他们只是经济增长的旁观者。

In short, it's a great economy if you're a high-level corporate executive or someone who owns a lot of stock. For most other Americans, economic growth is a spectator sport.

美国收入不平等的原因在于,资本的边际报酬在加速提高。这意味着,你拥有的资源越多,你的收入就增长得越快。而对于那些除了自身的人力资源以外,一无所有的普通劳动者来说,他们的经济地位正在变得越来越不利,他们的收入增长缓慢,甚至有所下降。

教育和技能的回报在提高,这无疑是正确的看法。但是,这并不是问题的全部。贫富差距扩大的本质是,简单人力劳动的回报越来越低,而且难于增长,技术的发展使得大量劳动成为简单劳动;同时,其他资源的回报则在迅速增加,比如技术和资金。值得注意的是,几乎所有的资源都是可以靠钱买到的。所以,如果你有钱进行投资,那么你会越来越富有;而你如果只有自己的劳动力可以出卖,那么就像Paul说的,你很难从经济增长中受惠,反而可能还要受害,比如经济增长使得房价上涨了。本质上,我认为贫富差距的扩大,已经不仅仅是经济学理论的问题,它涉及到资本主义制度生产资料私有化问题。

上面的分析是针对美国的,对于中国来说,还存在着以权力分配的问题。那就根本不必讨论是不是公平合理了。

参考链接:

1.Gary Becker, Is the Increased Earnings Inequality among Americans Bad?

2.Greg Mankiw, Lazear vs Krugman

3.Paul Krugman, Left Behind Economics

4.Brad DeLong, The Pattern of Growth in Income Inequality

5.Thomas Piketty, Emmanuel Saez, The Evolution of Top Incomes: A Historical and International Perspective

P.S.

顺便再贴两条新闻。

关于中国普通劳动者的地位,可以看看这里

关于中国的"权力参与分配",可以看看这里

留言(3条)

我认为通过设计新的财富分配机制,和利用新的社会金融工具是可以使普通人也享受到经济发展的好处的。从目前来看,这个世界发展越来越快,肯定是有人要被甩在后面,整个世界是朝着相互割裂的方向在发展。现在我们需要一种新的智慧来解决新问题。

无论是美国按照这种势头发展下去还是中国现在更变态的分配方式,我只是觉得奇怪,为什么崩溃的时候还没到来?

莫非就是俗话所说的“马太效应”?

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