动词短语(Phrasal Verb)

作者: 阮一峰

日期: 2006年9月14日

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词短语(Phrasal Verb)是英语的重要组成部分,在口语和书面语中都被大量使用。本文对动词短语做一些简单的讨论。

一、什么是动词短语?

动词短语由动词加一个或两个小品词(particle)构成,如blow up, take off, look into, face up to等。

二、动词短语的分类

从形态构成来看,动词短语可以分成以下三种:

(1)动词+副词

[例句] We can put the match off till next week. 我们可以将这场比赛推迟到下星期举行。

[例句] The travellers set off at dawn. 旅游者一清早就出发了。

(2)动词+介词

[例句] They are looking into the disappearance of the gold watch. 他们正在追查那只失踪的金表。

[例句] He has decided to run for President. 他决定参加总统竞选。

(3)动词+副词+介词

[例句] He was invited to sit in on the conference. 他被邀请出席会议。

[例句] He put in for a new job. 他提出要求担任一项新的工作。

[例句] They are thinking of putting him in for the new job. 他们想推荐他参加这项新工作。(注意此句动词和副词之间插入了一个宾语。)

[例句] He put the odd weather down to nuclear explosions. 他将天气反常归咎于核爆。(注意此句动词和副词之间插入了一个宾语。)

三、动词短语语义的变化

第一类,动词和小品词保持原意,词义可从两个成分的意义中引申出来,如bring forth=produce, call on=visit, get away=escape, get back=recover, hold up=obstruct, keep back=retain, look over=inspect等。

在这一类中,根据小品词的涵义,又可以分成三种组合类型:

i. 小品词说明动词的方向,带有空间涵义。

[例句] The buds are coming out. 蓓蕾绽放。

[例句] The snow came down thick and fast. 大雪纷飞。

在这一组合类型中,小品词up除了说明动词所指方向外,还可指"接近目标"。

[例句] He went straight up to the door. 他一直走到门口。

ii. 小品词表示"完全、彻底"的意思。

[例句] After working all afternoon, they ate up all of the dinner. 工作了一个下午之后,他们在晚餐上把东西全吃光了。

[例句] He drank the beer off at a draught. 他把啤酒一饮而尽。

iii. 小品词表示"持续下去或渐渐地淡薄、减弱",多半以away来表示。

[例句] He's been working away at this job since breakfast。早饭后,他一直在干这项工作。

[例句] They were digging away in their garden. 他们正在花园里拼命地挖土。

[例句] The thunder and lightning died away in heavy rain. 雷声和闪电消逝,暴雨来临。

第二类,动词保持原意,小品词部分或全部丧失原意,词义尚能从其构词成分的意义中推断出来。如 find out=discover, give up=abandon, leave off=stop, work out=calculate等。

[例句] He was angry when they found out his secret. 当他们发现他的秘密时,他勃然大怒。

[例句] When do we break up for the Easter Holidays? 我们什么时候放假过复活节?

第三类,动词和小品词的意义都已改变,构成一个新的语义单位,语义不能从其构词成分的意义中引申出来。如 come by=obtain, get by=manage, get up=prepare等。

[例句] How didi you come by the dictionary? 这本词典你是怎样弄到手的?

[例句] He decided to walk out on the project. 他决定放弃这项工程。

-- 摘自陆国强《现代英语构词》,上海译本出版社,1981

(完)

附:

英语学习系列笔记之四:如何使用Thesaurus?

英语学习系列笔记之三:你能分清e.g.和i.e.吗?

英语学习系列笔记之二:get的被动用法

英语学习系列笔记之一:前缀un-和in-

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