2007年普利策奖回顾之三:调查性报道奖

作者: 阮一峰

日期: 2007年5月 3日

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调查性报道奖(INVESTIGATIVE REPORTING)

年的调查性报道奖授予了《伯明翰新闻》(The Birmingham News)的Brett Blackledge,表彰他所写的揭露阿拉巴马州大专教育中存在的腐败的系列报道。

看了这组报道,大家就会发现美国的腐败其实同中国没有什么不同,但是如果有了新闻自由,结果就会不一样。

阿拉巴马州消防学院(Alabama Fire College)是一所二年制的大专,专门培养消防员和其他急救人员。联邦检查人员发现,这所学校中存在的惊人的腐败。

2006年5月7日,《伯明翰新闻》报道了这件事

■ 消防学院的主管W.L. Langston给另一所学院一份价值20万美元的外包教育合同,那所学院则向Langston的儿子提供了一份年薪4.2万美元的兼职工作。

■ Langston向州教育系统财政主管的女儿提供了一份1.5万美元的奖学金,后者则将30万美元的阿拉巴马州财政资金注入Langston的基金会。Langston用这笔钱造了一所新家。

■ Langston为州教育理事会----这个理事会负责监督Langston的工作----的一位成员的孙女提供了一份工作。

■ Langston为他自己的女儿在另一所学校找了一份年薪3.6万美元的工作。那所学校借用了消防学院的校园。调查显示,Langston女儿的雇用合同是Langston手下的职员起草的。

■ Langston向阿拉巴马州主管大专教育的官员Roy Johnson的儿子和女儿都提供了工作合同,尽管这两人的住处离消防学院相隔175英里。他们不用来上班就可以获得薪水和教师的福利待遇。

在以后的半年里,《伯明翰新闻》相继发表了数十篇篇报道,对这起腐败事件紧追不放,并揭露出了更多的内幕。

首先,从消防学院直接就查到了州教育官员Roy Johnson,他和他的家庭接受各种好处费超过56万美元,他本人控制的教育预算超过8000万美元。他的儿子接受建筑公司的回购,帮助那些公司获得校内的建筑合同。一个建筑承包商揭露,Roy Johnson找他造房子的时候,从不付钱,都算在他下面的那些学校的建筑合同里。其次,发现阿拉巴马州很多大学的校长和行政主管的子女,都在大专系统中获得了工作职位。再次,从2003年10月起,大专系统雇用各种游说公司的费用超过100万美元。许多软件公司没有经过投标,就获得了软件合同,金额高达几百万美元。然后,还发现阿拉巴马州的许多州议员接受过学校的好处费。最后,阿拉巴马州总检察官Troy King也被发现,要求Roy Johnson为他一个朋友的母亲提供一份工作。

可以看到,随着报道调查的深入,整个腐败事件越查越大,已经从单纯一所学校的问题,发展到政府、议会和司法系统中存在的腐败。阿拉巴马州的问题因此在全国被曝光,在舆论的压力下,不得不进行彻底的调查和改革。

一个优秀的记者是拥有巨大力量的,他可以推动社会进步,改变这个世界。普利策奖最看重的,恰恰就是这样的行为和勇气。能够获得普利策奖,最重要的因素并非报道本身是否优秀,而是新闻所引发的社会结果。所以,最终来说,普利策奖表彰的是那些能够引导社会进步的新闻和记者。

[参考链接]

* 《伯明翰新闻》:阿拉巴马州大专教育系统的腐败事件系列报道

(完)

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