西伯利亚发现万年猛犸干尸

作者: 阮一峰

日期: 2007年7月11日

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在新浪网上,看到这样的报道

北京时间7月11日消息,据英国《每日邮报》报道,西伯利亚西北部的冻土中最近发现了迄今为止保存最为完好的猛犸(长毛象)干尸。它紧闭的双眼和卷起的长鼻子,如同一个正在熟睡中的大象宝宝,但这种令人惊异的动物最后一次跋涉于地球之上,已经是1万多年以前的事情了。

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我对这条消息很感兴趣,查了一些资料。下面就是我总结的一些关于猛犸的知识。

猛犸和大象的区别

在外观上,猛犸和大象很容易区别,前者的象牙是卷曲的,并且全身长满长毛。可惜上面的照片里,两样都看不到。根据国外的报道,发现干尸的时候,上面是附有长毛的。

美国动画片《Ice Age》的主角就是一只猛犸,下图就是它的动画形象。

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另外,英国的一家博物馆里,有一只复原的猛犸模型

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猛犸的大小

人们通常认为猛犸是一种极为大型的动物,以致"mammoth"这个词作为形容词时,就表示"极大的"意思。但是,这是一种误解。大多数猛犸的大小,同中型的大象类似。现在已知最大的猛犸生活在美国加利福尼亚,身高在5米以上。

这次发现的干尸是一头幼年猛犸,体型其实非常小,身高只有4英尺3英寸,大约为1.2米,同一头牛差不多大小。

猛犸生活的年代

猛犸生活在距今400万年到1万年前。现在关于猛犸灭绝的原因还没有定论,但是一般认为同冰河期有关。

我们可以将它同人类的进化年代比较一下。古猿生活在距今100万年前,北京猿人70~20万年前,最早的人类"智人"(Homo sapiens)出现在15万年前,周口店的山顶洞人2~1.8万年前。可见,猛犸基本上是与人类同时代的生物。

我有两点感想:

(1) 同这样的生物生活在同一块森林里,是很让人害怕的。

(2) 为什么人类可以安然度过冰河期,猛犸却不行?我猜想同人类那时已经学会用火有关。

猛犸的标本

全世界迄今共发现猛犸的遗骸40只,其中只有5只是完整的。而最新的这具干尸,则让人类第一次面对面目睹一只真实的猛犸。人们已经在议论纷纷,是否利用DNA技术,人工克隆一只出来。

英国象类专家Dr Lister说:

"在理论上,克隆猛犸应该是可能的。但是我们知道,猛犸是一种高度群居的动物。我们花费了巨大的精力和费用,克隆出一两只,最后也只能放在动物园里。我不太相信,这值得去做。这些资源更应该用在保护现存的生物上面。"

(完)

留言(1条)

谁愿意自己的灵魂不在时尸体留下来供人参观
我们真的有必要在石头上刻上自己生卒年和名字吗

扯远了 hoho

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