美国1946年就业法(Employment Act of 1946)

作者: 阮一峰

日期: 2007年9月11日

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天读美国史的时候,看到《1946年就业法》出台的经过,不禁有些感慨,就做一个笔记。

1945年初,眼看第二次世界大战胜利在望,美国人却开始担心了,害怕大萧条卷土重来。1929年开始的大萧条一直持续到1938年,最高的时候失业率25%,完全是因为战争爆发,大萧条才结束。

现在,战争时期的高投入很快就要消失了,大批的年青士兵即将退伍回国,美国人民很担心严重的失业又将重新出现。

好在这个时候,凯恩斯主义经济学已经诞生了,经济学家普遍相信,只要政府加大支出,就可以消灭失业。

于是,1945年1月,来自蒙大拿州的民主党参议员James Murray提出了一个《完全就业法案》(Full Employment Bill of 1945)。注意,这里用的词是"完全就业"(Full Employment)。这就是说这个法案要保证每一个人都有工作。

这个法案提出三个要求,怎么看都像共产主义法案:

1)这个法案规定每一个"有能力并且愿意就业"(able to work and seeking work)的美国人都有得到一份全职工作的权利。这句话是很厉害的,意思是就业权是人权,失业就等于侵犯人权。

2)它规定美国政府必须制定一个就业预算(National Production and Employment Budget),这笔钱专门用来研究消费和投资是否不足,导致失业出现。

3)一旦出现了失业,联邦政府必须鼓励私人部门加大投资,在必要的时候,要加大联邦支出。

就是因为这个法案的共产主义气味太浓,结果在国会里引起激烈辩论。整整辩论了一年,直到1946年1月才表决通过,因此被称为《1946年就业法》。

但是,最后的定稿对原来的草案做了大幅修改,向反对派的意见做了妥协。正式法律中最后并没有保证完全就业(full employment),只是要求美国政府尽力实现"就业、生产和购买力的最大化"(maximum employment, production, and purchasing power)。正式法律中也没有提及专门的国家就业预算,只是要求总统每年必须向国会提交一份年度经济报告,为此白宫应该设有一个经济顾问委员会(the Council of Economic Advisers)。

下面是这部法律核心条款的原文,翻成简洁的中文很不容易,我就不翻译了。

The Congress hereby declares that it is the continuing policy and responsibility of the Federal Government to use all practicable means consistent with its needs and obligations and other essential considerations of national policy, with the assistance and cooperation of industry, agriculture, labor, and State and local governments, ... for the purpose of creating and maintaining, in a manner calculated to foster and promote free competitive enterprise and the general welfare, conditions under which there will be afforded useful employment opportunities, including self-employment, for those able, willing, and seeking to work, and to promote maximum employment, production, and purchasing power.

虽然这个法律最后的定稿比原先"保证完全就业"的提法弱了好多,但是"保证每个人都有工作是国家经济政策的目标"这种思想是有震撼力的。我不知道世界上除了美国,还有哪个国家在国会里正式谈论过这个问题。

当然,经济学后来的发展告诉我们,如果不伴随通货膨胀的加速,"完全就业"是不可能实现的。也就是说,总是存在一个"自然失业率"(NAIRU),即使在健康的经济中,符合这个水平的失业率也是不可避免的。因此,用现在的眼光看,这个法案有乌托邦的色彩。但是,我一想到许多议员在那里讨论,是否应该以法律的形式,保证这个国家里每一个公民都有一份工作,我就感到这个事情是值得纪念的。


[相关链接]

"美国研究"系列笔记

1. 权利法案
2. 美国建国的宗旨
3.美国行政部门的构成
4. 美国历史上的几个时期
5. 四种自由
6. 经济权利法案

(完)

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留言(9条)

阮兄可有关于台湾1949年后历史的书,可否推荐下^-^

读书公园的RSS订阅地址是否考虑换一个呢?feedburner目前的情况。。。
虽然用google reader暂时并不影响,但是说不定哪天就挂了啊

引用jazzi的发言:
阮兄可有关于台湾1949年后历史的书,可否推荐下^-^

好像台湾出版的《中华民国史》中有一卷专门讲台湾的,网上还有电子版,不过也可能是我记错了。

实在找不到的话,你找本蒋经国传记就行了。

引用rainstar的发言:
读书公园的RSS订阅地址是否考虑换一个呢?feedburner目前的情况。。。 虽然用google reader暂时并不影响,但是说不定哪天就挂了啊

我已经专门写过这个事了,
http://www.ruanyifeng.com/blog/2007/08/someday_this_blog_will_be_blocked.html

引用Ruan YiFeng的发言:

我已经专门写过这个事了,http://www.ruanyifeng.com/blog/2007/08/someday_this_blog_will_be_blocked.html

这篇我看过了,但是说的是这个blog吧,我说的是读书公园啊。

引用rainstar的发言:
这篇我看过了,但是说的是这个blog吧,我说的是读书公园啊。

读书公园马上就要改版了,到时候我再想个解决办法吧,反正现在也不更新。

The Congress hereby declares that it is the continuing policy and responsibility of the Federal Government to use all practicable means consistent with its needs and obligations and other essential considerations of national policy, with the assistance and cooperation of industry, agriculture, labor, and State and local governments, ... for the purpose of creating and maintaining, in a manner calculated to foster and promote free competitive enterprise and the general welfare, conditions under which there will be afforded useful employment opportunities, including self-employment, for those able, willing, and seeking to work, and to promote maximum employment, production, and purchasing power.

最好翻译一下

full employment 应翻译成充分就业

美国政府充分做到“人民的事都是大事”,咱什么时候有这种待遇呀

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