为什么书价越来越贵?

作者: 阮一峰

日期: 2007年9月27日

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书价的上涨是一个普遍现象。Weber State University的物理学教授Dan Schroeder有一篇文章,分析了书价上涨的原因,我觉得值得推荐。

下面就是这篇文章的主要内容。

书价上涨的趋势

Dan Schroeder教授首先列出了一些美国常见的物理学教材的价格(单位:美元)。

  • * $81.00 for Introduction to Electrodynamics by Griffiths (Prentice-Hall, 1989)
  • * $90.80 for Classical Dynamics by Marion and Thornton (Holt, Rinehart & Winston, 1995)
  • * $83.40 for Introductory Quantum Mechanics by Liboff (Addison-Wesley, 1997)
  • * $83.33 for Modern Physics by Taylor and Zafiratos (Prentice-Hall, 1991)
  • * $85.55 for Optics by Hecht (Addison-Wesley, 1997)
  • * $82.38 for Introduction to Solid State Physics by Kittel (Wiley, 1996)
  • * $84.80 for Heat and Thermodynamics by Zemansky and Dittman (McGraw-Hill, 1997)
  • * $59.95 for Thermal Physics by Kittel and Kroemer (Freeman, 1980)
  • * $55.00 for Principles of Quantum Mechanics by Shankar (Plenum, 1994)

需要指出的是,上面的价格是文章写作时(1998年2月)从Amazon网上书店查到的价格。现在10年过去了,再去查的话,可以发现价格又上涨了不少。

从上面的列表可以看到,大多数物理学教材的价格每本都超过80美元,只有最后两本例外。根据Dan Schroeder教授的调查,1960年的时候,物理学教材大约是每本9美元。考虑到1960到1998年期间,通货膨胀率年均大约5.5%,那么1960年的9美元相当于1998年的53美元左右。可是即便这样的话,比80美元的价格还是低了很多。这意味着40年中,真实书价上涨的幅度超过50%。

决定书价的因素

影响书价的因素很多,Dan Schroeder教授进行了逐一分析。

  • * 纸张、印刷和装订成本(Paper, printing, and binding, 简写为 "ppb")。这是一本书的物理成本。如果印刷数量多,ppb成本会稍微降低一些。通常,美国的物理教科书一次印刷是1000本左右,每一本的物理成本大约为3美元。显然,在80美元的总书价中,书的物理成本所占的比例是很小的。(不要感到惊讶,你可以想一下复印一本书的成本。)
  • * 作者的版税(Authors' royalties)。版税通常是书籍批发价(零售价的75%)的一个百分比。美国典型的版税率是12%,即80美元的书籍,其批发价为60美元,其中版税要占到7.20美元。
  • * 编辑、排版和插图的成本(Editing, typesetting, illustrations)。这些成本是一次性的,必须在书籍的第一次印刷前支付。如果书籍畅销,那么以后印刷时就不必负担这部分成本。 所以,这个成本对出版商来说,是一项重大的投资,如果书籍印刷的次数少,就会出现损失。
  • * 营销和流通费用(Marketing and distribution)。出版商在进行书籍促销活动时,会产生成本。.不过,对于物理学教材来说,大多数出版商是不做广告的,最多只做一些入门课程的教材的广告。这方面,主要的成本可能来自向教师免费提供的评估样书(examination copies)的费用。
  • * 书店的加成(Bookstore markup)。出版商卖给书店的价格,只是一个"净"价(net price),然后书店有权以任何价格出售这些书籍。最常见的书店加价幅度是33%,也就是零售书价的25%。在一些大城市,激烈的竞争可能会使得加价幅度稍微低一些。
  • * 出版商的利润(Publisher profit)。出版是一种商业行为,毫无疑问,出版公司总是希望能够赚到尽可能多的利润。
  • * 市场对于价格的接受程度(What the market will bear)。如果某本教材价格太高,学生可能不会买。在某些情况下,老师可能因为价格原因而更换教材。但是由于教科书市场往往缺乏竞争,可供学生选择的余地并不大,所以教科书的需求往往对价格不敏感。何况,大多数学生是用别人的钱(通常是他们父母的钱或者奖学金)在读大学。

为什么书价越来越贵?

可能存在很多原因,这里没有一个单一的解释。

首先,物理学教材的编辑和排版成本很高,印数又相对偏少,因此肯定比相同页数的畅销小说贵。

其次,技术的进步并没有使得书籍的物理成本下降,纸张、印刷和装订成本事实上变得更贵了。

再次,入门教材的趋势是采用越来越多的全彩色的插图,这也增加了书籍的成本。按理说,这个因素应该不适用于高级课程的教材,因为那些教材排版较简单,黑色印刷,也没有插图。但是,奇怪的是,高级教材的价格也在上涨。原因可能是,初级教材和高级教材的出版商往往为同一家公司,定价的时候,可能会两者一起加价。另一方面,如果学生习惯了初级教材的涨价,他可能会觉得高级教材的涨价很自然。

但是,不管什么原因,书价的上涨并不是不可避免的。Dan Schroeder教授认为80美元一本的教材,完全有办法做到只买40美元。

读者应该做什么?

正是因为书价很贵,而且还在不断上涨。Dan Schroeder教授建议物理系的学生只买那些非买不可的教材,尽量设法先从图书馆或他人处借阅。读者必须记住,大多数书籍价值有限,甚至还比不上所耗费的纸张,而且书籍实际上是一次性商品,一旦购买就迅速贬值。

如果你决定不卖某一本书,请向该书的出版商发一封Email,告诉他们价格是影响你购买的一个因素。

[原文链接]

* Some Thoughts on Physics Textbook Prices

(完)

留言(3条)

读者必须记住,大多数书籍价值有限,甚至还比不上所耗费的纸张,而且书籍实际上是一次性商品,一旦购买就迅速贬值。
作者在开玩笑呢!:)

这个对我来说,并不会起到消极作用,呵呵
可能也许会对一些人消极作用!!

等图书,特别是大学教程电子化后,成本不就下降了吗?
不过感觉出版商对图书电子化不大热心,可能是盗版横行的原因。

多数书籍确实是一旦购买 迅速贬值啊

我知道的不贬值的是字典 这类参考型的书籍
十分难以理解的书籍,需要重复翻看参考的

别的书经常是翻看1遍或多变之后就没有阅读价值了 只能是借给别人看

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