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从"馆长风波"看图书馆的未来

作者: 阮一峰

日期: 2007年11月11日

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昨天的Blog里,我刚刚提到波士顿公共图书馆(Boston Public Library)拒绝与Google签约,今天就看到《波士顿环球报》的报道:因图书馆馆长与市长发生矛盾,市政府决定不与其续约。

我先总结一下,报道中提到的一些数据,从中可以一窥美国公共图书馆的现状。然后,再来谈市长与图书馆长之间的矛盾。

下面就是,关于波士顿公共图书馆的一些数据:

* 波士顿公共图书馆是美国历史最悠久的公共图书馆,也是美国第一家开设分馆(1870年)的图书馆,目前共有27家分馆。

* 所有经费由波士顿市政府拨款。

* 馆长年薪为16.7万美元,是所有波士顿市政府雇员中最高的。

* 2006年,波士顿公共图书馆的经费分摊到每个波士顿居民头上,平均为50美元一个人。全美国的平均数为32.64美元。

* 从2001年到2006年,波士顿公共图书馆的借阅量上升了16%,同期工作人员的人数却下降了55%。

* 今年上半年,波士顿市政府宣布将投资1670万美元,再新建一座分馆。

从这些数据可以看出,波士顿市的财政经费对公共图书馆的支持,还是很巨大的。但是经费的增长赶不上图书馆发展的需要,因此图书馆的进一步发展受到了经费制约。

市长希望,将有限的经费用来多开设分馆,这可以让郊区的人们受益;图书馆长则希望,合并和削减现有分馆的数量和规模,将资源都集中到主馆的建设上,通过数字化工程实现为更多的人服务。两者因此产生矛盾,市长最后决定图书馆长换人。

我的看法是,他们之间的矛盾反映了图书馆业的困境。一方面,"数字化图书馆"是大势所趋,一旦实现数字化,全世界都可以分享图书资源;另一方面,实体图书馆的服务范围总是局限于某一地域的,要求区域性的图书馆承担数字化的责任,就会导致成本和收益不对称,出资人会觉得不合算。

波士顿市政府认为,市立图书馆的首要任务是为本地居民服务,而不是"数字化"以后与全世界分享。这种想法是很合理的,毕竟数字化的成本高昂,没有理由只由市政府一家承担。

这就造成了一种悖论:各地图书馆是"数字化图书馆"的主力军,但是它们往往没有足够的意愿和能力来推动数字化工程。

我认为,将来的模式很可能是,全世界或者全国只有少数几家数字化图书馆,它们是由国家或者民间出资,然后各地图书馆都是它们的远程终端,提供资料调用和实体书传递服务。

(完)

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留言(11条)

在复杂的成本以及利益因素面前,信息共享总是困难重重

不过,数字化真的是图书的可行方式么?

赫赫,有点偏激地觉得,在电脑上很难安心学习到什么,还是扎扎实实的书本更容易静心

同感,虽然我电脑上有几百本电子书,可几乎没有看过。。、
在电脑上看的大多只是实用型的书本
一般的,还是纸质的拿着踏实。

我现在比较期待打印技术能快点发展,如果在家里打印的成本降到几分钱一页就好了

引用kkk的发言:
我现在比较期待打印技术能快点发展,如果在家里打印的成本降到几分钱一页就好了

同意,个人打印设备对我来说更有价值

引用且听枫吟的发言:
数字化真的是图书的可行方式么?

赫赫,有点偏激地觉得,在电脑上很难安心学习到什么,还是扎扎实实的书本更容易静心

不要太绝对,技术的发展是我们想象不到的,将来的电子书肯定不是现在的形态。

引用kkk的发言:
我现在比较期待打印技术能快点发展,如果在家里打印的成本降到几分钱一页就好了

我现在用的连续供墨系统的喷墨打印,我想一页A4的打印成本不会高于5分钱的,就是速度不如激光打印。

嗯嗯,就現在說,我還是喜歡拿著紙質的書來讀的,電子書的話,覺得眼睛不是很舒服,但是,電子書檢索起來真的很方便,這是紙書比不上的,而且很多很舊的書,也難找到紙版的,反而可以在網上輕易便得到電子版。

相信以後的電子書會有非常大的改變。淘汰紙書,似乎也並不是一定沒可能的。


技术的发展是日新月异的,并且电脑的使用范围也在每日每夜的发生变化。我已经在PDA上读了好几本书了,虽然主要是小说类的书籍,但并不意味着这个范围不能扩大。我也是网络的重度用户,坐在电脑前面就什么都看不成,但是当电脑成为掌上电脑/电子书这种形式,脱离网络的时候,使用情况和效果都会发生改变。

这些数据的电子化是一个必然的趋势,时间也应该不会太久了。

感谢提供这么好的新闻。

我就在boston,也经常去公共图书馆,那个图书馆很好,全部是免费的,而且可以免费上网。并且对外国人开设免费的英语培训,主要是以对话方式进行的。虽然分馆书籍的数量的确比较有限,但是我并不介意,因为我们都可以在各大学的图书馆方便的取得阅读资格(虽然不能借书)。关键是社区图书馆给社区的人提供了交流的环境,这是很值得注意的。

我觉得数字化的最主要困难是现行的版权法。

资源(狭义理解为电子书,广义为电子书籍,电子期刊……)数字化,意味着可以永远存储,可以访问互联网,就可以访问资源,不管在管理,还是在成本上,投入要比传统的低得多。

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市长希望,将有限的经费用来多开设分馆,这可以让郊区的人们受益;图书馆长则希望,合并和削减现有分馆的数量和规模,将资源都集中到主馆的建设上,通过数字化工程实现为更多的人服务。两者因此产生矛盾,市长最后决定图书馆长换人。
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先说说我的设想:有一个非常强劲的超巨型服务器(或者,分布式服务器)负责资源管理,服务器再提供无限制(或者是实际上的无限制,理论上的有限制)接口(API),遍布全市,仍至全世界的终端可以通过这个接口查询资源,服务器再返回目标资源。

终端说白就是可以访问互联网的设备(PDA,手机,传统计算机,电视机顶盒……),从技术上来讲,终端基本上不用怎么投入部署,关键是服务器那边和现行版权法。

我不反对纤维纸书,但是从长远的角度来说,它们被淘汰是必然的。如果能够把它们转换成零和一,不管小到检索,还是大到借阅,其利和弊比可以约为无穷大。

如何让出版商和原创作者允许图书馆扫描,并且保持好前者应有的利益,这是首要解决的技术、法律、道德难题。

在我看来,我还是比较赞同市长的做法,先要在社区普及图书馆,满足公民的需要。所谓数字化等到真正成熟以后再说吧

引用Ruan YiFeng的发言:

我现在用的连续供墨系统的喷墨打印,我想一页A4的打印成本不会高于5分钱的,就是速度不如激光打印。

那么便宜啊,纸张钱呢?

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