Joel Spolsky在耶鲁大学的演讲(下)

作者: 阮一峰

日期: 2007年12月14日

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(接着昨天的内容,继续摘录Joel的演讲。)

虽然,维亚康母公司(Viacom)口头表示很重视互联网,但是,分配给程序员的工作间,总是很小的屋子,光线黯淡,而且还用搁板分割出小间,供三个人使用。经理们各自的办公室则完全不同,都有大玻璃窗,可以俯视哈德逊河。

在一次公司内部的圣诞晚会上,Joel见到了负责互联网战略的执行董事。Joel问他,公司打算怎么使用互联网,后者只是泛泛地说,互联网很重要,这是未来的发展方向。Joel感到很失望,他相信这个执行董事其实对互联网毫无认识,只不过是人云亦云。说到底,这个董事对这一切可能根本无所谓,反正他每年都有200万美元的年薪,保持现状就是最好。对他来说,Joel就是一个打字员似的"写网页的人",Joel做了什么和工作中的付出,他并不关心。(It convinced me that he had no flipping idea whatsoever what it was that was happening and what the internet meant or what I did as a programmer, and he was a little bit scared of it all, but who cares, because he's making 2 million dollars a year and I'm just a typist or "HTML operator" or whatever it is that I did, how hard can it be, his teenage daughter can do that.)

所以,Joel决定辞职了。

三、管理人员的作用

离开维亚康母以后,Joel进了一家叫做Juno Online Services的互联网公司,这家公司提供网上免费电子邮件服务。那个时候是90年代中期,hotmail和gmail都还没有成立。

作为程序员,Joel在这里工作得很愉快,但是公司本身的经营却不成功。虽然是一家互联网公司,但是,Juno Online Services完全采用传统的"从上至下"的管理方式,就是领导想出来一个主意,然后命令程序员负责实现,结果就是对技术细节一无所知的人,决定了一切。

这同硅谷的方式完全不同,在那里,管理人员只负责创造一个良好的工作环境,然后让真正的聪明人把东西做出来。(What I was used to from the west coast was an attitude that management is just an annoying, mundane chore someone has to do so that the smart people can get their work done.)硅谷公司内部的运作更像大学里的学术讨论会,会议主席的作用只是主持会议而已。

Joel的第三个结论是,公司管理层的作用就是搬动家具、清理出空间,让有才华的研究人员做出一流产品。(Managers exist to get furniture out of the way so the real talent can do brilliant work.)

Juno Online Services经营得不成功,以及对员工才华的不尊重,使得Joel在2000年下定决心,不再为别人打工了,开始创业。

四、表达能力的重要性

在创业之初,Joel并不知道该去做什么。他看到许多很蠢的人,拿着很蠢的商业计划,开办互联网公司。他想,这样的公司都能开出来,那么我也能开公司,只要我比他们少蠢10%就可以了,我要按照我的想法来管理,对每一个程序员都给予最大的尊重,那样就有机会做出高质量的产品。我们不关心风险资本家怎么说,也没有高高在上的领导,我们只关心客户的感受,用软件解决客户的问题,从而获得报酬,生存下去。(In those days, I was seeing lots of really dumb people with really dumb business plans making internet companies, and I thought, hey, if I can be, say, 10% less dumb than them, that should be easy, maybe I can make a company too, and in my company, we'd do things right for a change.) We'd treat programmers with respect, we'd make high quality products, we wouldn't take any shit from VCs or 24-year-olds playing President, we'd care about our customers and solve their problems when they called, instead of blaming everything on Microsoft, and we'd let our customers decide whether or not to pay us.)

在这种想法的鼓励下,Joel创办了Fog Creek软件公司。

从创业之初,Joel就开始将自己的想法和遇到的事情,写成文章,发表在互联网上。当时还没有Blog这种东西,但是他其实已经在写了。Joel慢慢发现,他的文章真的有人看,并且读者越来越多,其中很多人最终都接受了他的想法。实际上,Joel写的很多东西都不是原创性的,其中还时不时包括一些笑话,但是读者不在乎,"Joel谈软件"成了一个热门网站,平均每篇文章都有几十万、甚至上百万的读者。

这对Joel的创业帮助极大,Fog Creek本来是一家无名的小软件公司,但是由于很多人读Joel的文章,因此他们也了解并且相信Joel的公司。这使得Fog Creek从创业的第一年起就是盈利的,并且每年都在发展。

Joel将创业的成功,部分归功于他在大学里受过的写作训练,那时有一个教授每周都要布置写论文,并且对平庸的文章恨之入骨,不给学分。这使得Joel学会了将复杂的话题说得清晰易懂,并且引人入胜。

因此,Joel的第四个结论是,一个普通工作人员和一个领袖之间的差别,就是有没有良好的表达能力。(Being able to write clearly on technical topics is the difference between being a grunt individual contributor programmer and being a leader.)

(完)

留言(10条)

不错~好看~~

非常赞同最后一个结论,判断一个人到底有没有思路,我现在也只看写作能力,与写的长短无关,与词汇是否时髦无关

很好,去看看原文。

受益匪浅。。。反思中

不错,作者的选择给了我很大启发

很有用啊!!

本来是一篇充满着geek style的文章,就变成了一篇励志,类似reader's choice的文章。
也许这就是塔勒布所说的柏拉图化吧。

很受启发

面临着走向社会,表达能力越来越成为路上的绊脚石。现在只得硬着头皮自己训练了。

这个是没有视频的是么

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