1997年的三件事

作者: 阮一峰

日期: 2008年6月15日

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个月,英国《卫报》发表一篇长篇文章《A thriller in ten chapters》,回顾了过去十年的英国文学出版业。

作者是《观察家报》的文学编辑Robert McCrum。他在这个岗位上干了十年,即将离任,这篇文章总结了他所观察到的十年中的一些大事。(值得一提的是,他还是那本著名的《英语的故事》的作者之一。)

他从1997年开始写起,这一年里有几件事,当时没有人注意,现在看来是有一些历史意义的。

第一件事

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1997年,一个22岁的女孩Zadie Smith,从来没有出过书,居然有人付给她前所未有的25万英镑定金,购买她的第一部小说《White Teeth》。

这部小说一直拖延到2000年才出版。问世后,评论界恶评不断,但是最终这本书却取得了成功,在全世界范围已经售出了200万册。

这不是一个单一的事件,类似的出版商垂青新人的事件还有好几起,它们预示着一个重大的变化:那就是读者比以前更愿意接受新作家新作品。

90年代初的时候,英国文坛最红的名字大概是拉什迪,可是十年之后却完全是另外一些名字。这些年布克奖(英国文学最高奖)的获奖者都是一些年纪不大的新人。

随着信息时代一起到来的,是一个文学的新时代。

第二件事

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1997年,网上书店Amazon进入了第三年。

二年前,刚成立的时候,它简直就像一个小作坊,没有人真的把它当回事。但是到了1997年,它开始侵蚀传统书店的利润了,它的全年销售额是1600万美元,顾客总数是18万人。

到了2007年,它的年销售额飙升到35.8亿美元,顾客遍及全球200个国家和地区。2007年12月10日,一天之内,它卖出了540万件商品。

第三件事

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1997年,一个靠福利金救济的单身妈妈,在被拒绝了无数次后,终于将她的一部书稿推销了出去。书商只印了500册,并且建议作者不署全名,只署缩写,防止被人看出来是妇女的作品。

这本书的名字叫做《哈利波特和魔法石》(Harry Potter and the Philosopher's Stone),这个单身妈妈的名字叫做Jk Rowling。

1998年,第二册《哈利波特和密室》出版,市场依然没有什么反响。

1999年,第三册出版,一切开始发生变化。

2000年,第四册《哈利波特和火焰杯》出版,书店门口开始有人排队购买,报纸上出现了大量的讨论文章。

此后,这套书成为了一个世界性文化现象,几乎打破了世界出版史上的所有纪录。2007年,当最后一册《哈利波特和死圣》出版时,整套书已经累计卖出了4亿本,价值5.45亿英镑。

也许是巧合,哈利波特诞生的那一年,正是英国工党政府上台,托尼·布莱尔担任首相的第一年。哈利波特毕业的那一年,也是布莱尔结束十年任期、辞职下台的时候。

(完)

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留言(5条)

啊,完了?

我认为4亿本哈利波特的价值不应该是5亿多英镑,数据明显有误。按照一本书平均20镑码洋计算,价值得有80亿才对,版税10%来算,价值也有8亿镑,无论怎么说,5亿多说不过去

引用阿企的发言:

我认为4亿本哈利波特的价值不应该是5亿多英镑,数据明显有误。

应该是将全世界的各种译本,都算进去了。

Jk Rowling

下一本应该是她的传记吧

因为我对potter的故事没什么兴趣

但对怎么做potter这个项目很有兴趣

正如下两帖所说的,Jk Rowling也做了一个她自己的项目

而且做得很成功

引用Ruan YiFeng的发言:

应该是将全世界的各种译本,都算进去了。


算上盗版书,这个价值也有点儿偏低

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