银行的起源

作者: 阮一峰

日期: 2008年12月22日

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今天晚上,我在读17世纪经济史。

书里讲到银行是怎么来的,我觉得很有意思。

中世纪的时候,世界上只有两种人有钱,一种是贵族,另一种是主教。所以,银行是不必要的,因为根本没有商业活动。

到了17世纪,一些平民通过经商致富,成了有钱的商人。他们为了安全,都把钱存放在国王的铸币厂里。这里要注意,那个时候还没有纸币,所谓存钱就是指存放黄金。因为那时实行"自由铸币"(free coinage)制度,任何人都可以把金块拿到铸币厂里,铸造成金币,所以铸币厂允许顾客存放黄金。

但是很不幸,这些商人没意识到,铸币厂是属于国王的,如果国王想动用铸币厂里的黄金,根本无法阻止。1638年,英国的国王是查理一世(Charles I),他同苏格兰贵族爆发了战争,为了筹措军费,他就征用了铸币厂里平民的黄金,美其名曰贷款给国王。

下图就是查理一世。后来1649年,他被克伦威尔砍了头,这就是著名的英国资产阶级革命,详细情况可以参照我的《英国史笔记(四)》

虽然,被征用的黄金最终都还给了原来的主人,但是商人们感到,铸币厂不再安全了。于是,他们把钱存到了金匠(goldsmith)那里。金匠就为存钱的人开立了凭证,以后拿着这张凭证,就可以取出黄金。

很快地,商人们就发现了,需要用钱的时候,根本不需要取出黄金,只要把黄金凭证交给对方就可以了。

再后来,金匠恍然大悟,原来自己开立的凭证,居然具有货币的效力!他们抵抗不了诱惑,就开始开立"假凭证"。但是神奇的是,只要所有客户不是同一天来取黄金,"假凭证"就等同于"真凭证"。这就是现代银行中"准备金制度"的起源,也是"货币创造"机制的起源。银行体系可以将信用货币的数量放大,实物货币就做不到这一点。

此时是17世纪60年代末,现代银行就是那个时候诞生的。

这里要注意,金匠属于那个时代的个体户,是民间人士,同政府没有关系。所以,世界上最早的银行都是私人银行,最早的银行券都是私人发行的,原因就在这里。

(完)

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留言(9条)

银票呢?= =初中的历史课文上都有介绍

他们抵抗不了诱惑,就开始开立“假凭证”。

开立“假凭证”是什么意思,开立的对象是谁?

据说西方的钞票是从中国的银票学习过来的,后来被改进为货币的!

书名叫什么?能不能推荐些国内外图书资源网站和国外好的博客?

引用坏猫汤姆的发言:

开立“假凭证”是什么意思,开立的对象是谁?

“假凭证”就是没有实物黄金对应的凭证。

引用ylmf的发言:

书名叫什么?

A History of Money and Banking in the United States: The Colonial Era to World War II, by Murray N. Rothbard

http://tinyurl.com/7gzyf7

嗨,阮兄,我觉得你那本书作者的看法不对!早在宋朝的时候,中国四川已经开始流通“交子”(纸币)和钱庄了。比他们先进多了!

引用Timesand 的发言:

嗨,阮兄,我觉得你那本书作者的看法不对!早在宋朝的时候,中国四川已经开始流通“交子”(纸币)和钱庄了。比他们先进多了!

有道理啊!我的推理是中国那时候发明出来了纸,可以用来做纸币的!

引用milangarden的发言:


有道理啊!我的推理是中国那时候发明出来了纸,可以用来做纸币的!

这个问题也许就像风筝和飞机,炮仗和火箭,算盘和计算机一样,或许是我们的老祖宗最早发明了,但是是洋人才把他们体系化,规范化。另外在两个封闭的系统内,分别出现两种相同功能,相近形式的东西也是很有可能的,谈不上谁比谁更有优势

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