在图书馆定居

作者: 阮一峰

日期: 2009年10月 2日

昨天,我贴了图书馆的世界纪录,今天再讲一件趣事。

2004年5月,美国媒体报道,纽约大学有一个学生,他居然在校图书馆里住了8个月,天天晚上在那里睡觉,原因是他住不起学校的宿舍。于是,美国媒体感叹,本国的大学真是太贵了。

纽约大学是著名的私立大学,学费之高是出名的。据统计,2004年该校本科生平均校内支出如下:

  * 学费 - $28,617

  * 住宿费 - $10,149

  * 餐费 - $1,536

  * 课本费 - $600

这样加起来,一年就超过4万美元了。而且,这还只是校内支出,不含校外支出。所以,纽约大学一般人读不起,除非有奖学金。报道中的那个学生有奖学金,而且同时打四份工,还申请了助学贷款,但即使这样,他也只能刚刚付清学费,实在付不出住宿费,因此他就只好咬牙住到图书馆里去了。

我对这则新闻感兴趣的地方,与美国媒体不同。我很好奇,他怎么在图书馆里过日子呢?怎么会连续8个月没有人发现呢?试想一下,假如换了国内的高校图书馆,他即使能躲在里面过夜,也一定像老鼠一样,过得灰溜溜。

报道中是这样说的:

  * 该图书馆是24小时开放,所以从来没人赶他出去。

  * 图书馆有自助寄包箱,他把所有个人用品都锁在里面。

  * 他在图书馆卫生间进行日常洗漱,洗澡则在校外或借用同学宿舍。

  * 每晚11点以后,他找一张没人的阅读桌,在桌子下面铺好睡袋,钻进去睡觉。

下面,就来看看这家Bobst图书馆的照片,看看这个学生到底过得是什么样的日子。

1. 纽约大学图书馆的外观。

2. 走近一点看近景。

3. 图书馆的正门。

4. 入口处和底层大厅。

5. 底楼悬挂的历任校长的肖像。

6. 从中庭看内景。

7. 内部的全景。

8. 阅览室外面的休息场所。

9. 书库里的阅览座位。

10. 阅览室。

11. 自修室。

看完这些照片,我觉得那个学生在里面过得一定还不错,而且能够就近看书。如果你能忍受生活上的不便,那么住在这样的图书馆中,其实也很自在。事实上,媒体曝光后,纽约大学决定向这个学生提供免费宿舍,条件是他保证不继续住在图书馆里。这就是说,如果这个学生不想走,校方根本没办法禁止他,因为图书馆本来就是要让人待在里面的,建造图书馆的目的,就是创造一个适合人待的读书地方,而不是造一个堆放书籍的仓库。

纽约大学图书馆这样的条件,在美国一流高校非常普遍。一般名校的图书馆都是24小时开放,学生可以在里面很舒适地读书。上个世纪六十年代,张五常在南加州大学读研究生,他声称自己在图书馆里住了两年多。

"当年作研究生,我在洛杉矶加州大学的图书馆断断续续地睡了两年多。......说断断续续,因为当时有自己的小公寓,交得起房租,只为了读书方便而选睡图书馆,不回到自己的公寓去。......那时大学的图书馆每天开二十四小时,每年开三百六十五天。作研究生的可以申请,在图书馆内拿得一个专用小室(称cubicle),在地上对角可以睡觉。小室内有书桌,桌上的墙有书架,小室有门,可上锁,外人不得闯进也。台灯是自备的,也带了枕头、被铺、清洁用品之类,而重要的是一枝发热针,用于把罐头汤在数分钟内煮开,与饼干同吃大有奇趣。不是没有钱吃得较好的,而是懒得跑到外间吃汉堡包。"

我读研究生的时候,也很希望学校图书馆能够通宵开放,让我多看一点书。但是,国内高校图书馆普遍是晚上10点关门,而且在里面读书很不舒服,座位小、灯光暗、人多嘈杂、没有休息的沙发等等,所以大多数学生都是把书外借出来看,但是这样就不能最有效地利用图书馆的设备,而且不利于共享和保护藏书。世界上所有的主要图书馆,都是以馆内阅读为主、外借为辅的,甚至完全禁止外借。

目前,国内高校图书馆的设备都在升级。从硬件上看,其实与美国的差距并不大。以我的母校上海财经大学的新图书馆为例,我觉得,硬件设备不会比上面照片里的纽约大学图书馆差太多。当然,藏书数量和读书的舒适度,是没法跟人家比的。我希望,未来中国的图书馆不仅硬件要升级,服务理念也要升级,不要把图书馆只当作一个藏书的仓库,而要把它建成一个让读者舒舒服服读书的地方,一个让人愿意长时间待在里面、甚至愿意在其中定居的地方。要知道,未来的书籍都是电子书籍,所以藏书的空间已经不重要了,一个硬盘就可以放入几百万册藏书,那些让读者待得不舒服的图书馆,都会被淘汰的。

更新 2010-12-23

发现一个名为"在图书馆睡觉的亚洲人"(Asians Sleeping in the Library)的图片网志:http://asianssleepinginthelibrary.tumblr.com (大陆访问者需翻墙)。

(完)

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留言(22条)

张五常说的分明是“洛杉矶加州大学”(UCLA),而不是“南加州大学”(USC),这两所大学一个公立一个私立,风格特质完全不同,是典型的美国同城敌校。

$28,617在private school裡面絕對是算便宜的了。¥40000以上的比比皆是。所以“以學費貴出名”一句真是無從談起。

引用Tinglong的发言:

$28,617在private school裡面絕對是算便宜的了。¥40000以上的比比皆是。所以“以學費貴出名”一句真是無從談起。

對不起,打錯了,應該是$40,000

国内的书不值钱的,或者值钱的太少,hehe

引用木遥的发言:

张五常说的分明是“洛杉矶加州大学”(UCLA),而不是“南加州大学”(USC),这两所大学一个公立一个私立,风格特质完全不同,是典型的美国同城敌校。

一般译为加州大学洛杉矶分校。加州大学系统庞大,数个分校,伯克利也是其中之一。

上学时,想要找个晚上看书的地方基本是不可能的事情。图书馆是学校里面关门最早的地方,然而开门却是最晚的,加之地方狭小,吵闹,实在不是一个学习的地方。即便是自习室或者教室,晚上也是要关门的。宿舍自然不能让你晚上开灯。唯一的解决办法就是自己在校外租房子住。

长见识了,谢谢你。

国内别说图书馆,就连开几间课室给学生通宵学习都没有。。

10点钟教学楼,图书馆全部关灯关门,停电(自己带台灯,愿意被锁在里面也没电用。。。)

问题是,图书馆本来就应该是非盈利机构,国内的图书馆,一般都只是“作为一个不得不存在的社会组成部分而存在”,并且帮助政府养着一群无处安插的人的所在吧,上图的藏书真的一般般,服务更一般,黄浦区图书馆时常吵得像菜场。
我中学时,学生一个礼拜才能去一次图书馆,而且借的书满一个月才能还了再借,现在想起来真是。。。
而我大学时,因为我的大学主业是教中医,半个图书馆都是本草纲目,我用了两年,几乎把里面好的小说都通读了一遍。
而且我觉得最糟糕的是,现代人根本没空读书啊,图书馆里的成年人大部分都是为了应付各种外语等级考试和职业证书考试才来的。

坐拥书城三千卷 未若拥裘夜读书

一下子跳进了脑子里,好羡慕那样的图书馆

唉大学四年最常在的地方就是图书馆,毕业了最留恋的地方还是图书馆

我喜欢第七张照片,书的矩阵,有一种邪恶的美感

引用木遥的发言:

张五常说的分明是“洛杉矶加州大学”(UCLA),而不是“南加州大学”(USC)。

查了一下,张五常研究生果然是UCLA毕业的,那么就是我记错了,印象中好像看见过,他说自己在南加州大学上学。

我那学校的图书馆的确是书的仓库而已

美国牛叉的学校不少是私立的。
仅仅从图书馆的文化细节来看,中国的大学还需要被呐喊呐喊。

只是,如文中在图书馆定居的话,缺少一点个人的私有空间啊。

原来是校友……
公共设施永远是稀缺资源,考前图书馆的位子必须靠抢。怪只怪投入太少,理念太旧。

校友同握手~~24小时的图书馆真是梦想了很久,不过就我们学校这抠劲,现在的水准已经让人欣慰了~

好羡慕啊~~~打心底的

上海交大的新图书馆非常气派,室内宽敞明亮,比之前老的要好太多了,只是,书籍不齐,陈旧,新版的不多,即使有,也很难借到。

并且像你说的那样,不可能24小时的,不光不24小时,节假日还常常不开。门口的保安脾气很很坏,在BBS上看到投诉保安跟学生打架的。

呃,补充一句,同意楼上说的,进图书馆的,百分之五十以上是在看英语的,还有少数在玩游戏的

老外真是幸福。

差距,不是物质上的,是精神和理念!

餐费一年才$1,536?平均每天5美元,他们吃的真省

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