电椅的故事(Electric Chair)

作者: 阮一峰

日期: 2006年5月11日

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前几天,我看到electrocute(用电椅处死)这个词。

我突然意识到,这是一件很有创意、很不可思议的事情:有人提起来将犯人绑在椅子上、用高压电将他电死,其他人居然都认同这种想法!

这种异想天开的事情大概只可能发生在美国。查了资料,果然如此,美国是世界上唯一采用电椅处死的国家,(菲律宾因被美国占领过,也采用这种方法)。

历史上,美国处死犯人的方法与欧洲相同,一直是绞刑(Hanging),早期美国小说《红字》的情节就与绞刑台有关。(法国大革命期间,革命者觉得绞死太慢,就发明了断头台(Guillotine),不过美国从来没有采用过断头台。)

19世纪后期,美国人开始觉得绞刑太残酷了。有一个犯人在绞架上整整挣扎了15分钟,令所有在场的人备受折磨。1886年,纽约市成立了一个委员会,寻找处死犯人的新方法,而且马上就要采用。

七年前(1879年),爱迪生在纽约发明了电灯,他用的是直流电,此刻正面临着交流电的竞争。爱迪生想到,可以用交流电处死犯人,让公众产生交流电非常危险的印象,转而使用直流电。他和助手用小动物做试验,到处展示交流电击是一种迅捷有效的处死方法。

1888年,纽约州同意采用电椅。1890年8月6日,William Kemmler成为第一个被电椅处死的犯人。下图就是历史上第一张电椅(它被叫做Kemmler电椅),以及当时的情景。

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此后,美国各州相继采用这种方法。它成为美国主要的死刑方法。

有一件事值得提一下,1946年,因为设置上的失误,有一个叫Willie Francis的犯人没有被电椅杀死。他在执行时大喊"Stop it! Let me breathe!"。事后,他的律师向美国最高法院争辩,Francis虽然没死,但他已经被处死过了。最高法院驳回了他的上诉,Francis于第二年被处死。

从80年代中后期开始,越来越多的人觉得电椅过于残酷,从而要求取消它。如果你看过电影《绿里奇迹》,就知道电椅确实太残酷了。现在,注射(Lethal Injection)已经成为美国主要的死刑执行方法。

但是,电椅并没有完全取消。截至本文写作时,美国还有11个州保留电椅,上一个被电椅处死的人是James Neil Tucker,2004年5月在南卡罗来纳州。

下图上,深绿色区域是现在还有电椅的州,浅绿色区域为历史上用过电椅,现在已经不再用的州。

参考链接:
Wikipedia
电椅照片一览

留言(8条)

这张地图是阮兄制作的吗?
Wiki不是被屏蔽了,怎么还有链接呢?

发明交流电的是特斯拉(Nikola Tesal,磁感强度单位就是以他命名),Westinghouse是采用特斯拉的发明使用交流电的公司。当时与爱迪生公司的竞争很激烈,特斯拉也受到爱迪生的排挤。

其实特斯拉本身作为一个天才,比起所谓发明家的爱迪生真不只高出一个档次,从爱迪生发明电灯时试灯丝材料的过程来看就知道他的方法是多么的笨拙,而特斯拉则多是先从理论入手再有的放矢地进行实验。其实天才特斯拉有很多的发明想法都是超越时代的,但是命运弄人,特斯拉的际遇比较惨,最后孤独的死在旅馆,只有鸽子做伴。

To atlas:

这篇日志主要参考wikipedia写成,图片也是如此。

我是代理服务器访问wikipedia的。

我记得在SInCIty里处死一个人用的也是电椅。
那个人很强壮。用了2次高压电击才将他处死。
而且在过程中,让人看到就觉得恐怖。首先要将头发剃光才行的。而且头皮都烧焦了。真是不人道。
就连赐死,都不让人好过。

呵呵,早先我也看过你这篇文章的英文版,在google输入eletric chair,会出现很多这样的文章,感谢你把它翻译成中文

对了,想问问您的blog是基于哪个网站的?
还有想与您探讨一下,关于使用msn space和其他blog的利与弊,希望有空回复我,发邮件即可,谢谢

上面这篇文章不是翻译的,是我根据一些网页,自己写的。

至于至于后台问题,这个Blog是我用Movable Type搭的。

看成电梯,然后又接着脑洞了一堆,yo

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