一切皆有可能

作者: 阮一峰

日期: 2009年10月14日

珠峰培训

1.

请设想一下,如果早生200年,我们会过怎样的生活?

2.

200年前,一个普通美国人的生活是这样的。

白天,他出门打猎、伐木或种地。在天黑之前,就必须赶回家,否则晚上根本看不见路,因为没有路灯。回到家后,他就要拿出水桶,到附近的井、泉、水塘里打水,因为家里没有自来水。打完水后,他就要在露天,支起炉火做饭。因为室内排烟太麻烦,做饭都在室外。

吃完晚饭后,他点起柴火和蜡烛作为照明。但是,柴火有烟雾,而蜡烛是用鲸脂做的,成本很高,所以都不能提供长时间的照亮。如果没有照明,那么晚上他干什么呢?事实上,这就是我对古人生活最无法想像的地方。唯一的可能就是,一到晚上,他真的不能干别的事情,只能早早睡觉。退一步说,即使他有钱点蜡烛,他也只有《圣经》可看,因为那时的小说和报纸都非常原始,不具备娱乐功能。另一方面,就像前面说的,由于没有路灯,他也不可能出门参加社交活动,何况那时的城市夜晚根本没有社交活动。

此外,他也不能出远门。因为除了牲畜以外,没有任何交通工具。距离超过80英里(相当于二天的步行)的地方,都是非常遥远的长途,必须提前做好精心准备。

这就是1800年一个普通美国人的生活,距今不过只有200年而已。

3.

但是,很快地,一切都开始发生变化,因为新技术出现了。

18世纪90年代,英国人威廉·默多克发现,煤加热时释放的气体可以燃烧,并产生明亮的黄色火焰。1796年,费城有人演示了煤气灯的使用。1816年,巴尔的摩率先把煤气灯用作路灯。到了19世纪30年代,美国城市都铺设了地下管道系统,从煤气站源源不断地将煤气传送出去,城市的主要道路上都安装了路灯。于是,笼罩城市的黑暗逐渐散去,夜生活开始出现。

富有的家庭逐渐开始在家中安装煤气管道,用煤气灯实现家庭照明。1851年,一个纽约人说:"城里的大房子几乎没有不装煤气的。"室内照明第一次变得这么高效和便宜,因此人们开始尽情地享受夜晚,入睡时间越来越晚,阅读量比以前多得多。书籍、杂志和乐谱的销量成倍地增长。

与煤气同时进入家庭的是中央供暖系统,蒸汽散热机取代了原来的火炉,将热汽送往房屋的每一个角落。严冬再也不是那么可怕了,哪怕室外是鹅毛大雪,一打开门就有滚滚热浪扑面而来。这进一步改变了人们的生活,室内的文娱和社交活动变得越来越丰富多彩。

厨房用的铸铁炉也得到改进,家庭主妇做饭方便多了,家家户户都在使用,再也不用去室外了。

城市的排水系统开始铺设。费城是美国第一个建立现代供水系统的城市。1832年,美国首次有了使用自来水的浴室,从此美国人才有可能每天洗澡。

4.

不过,真正改变人类社会的技术,是1784年瓦特设计出的新型蒸汽机。工程师们很快就开始尝试,用蒸汽机作为各种机器的动力部分,创造出了惊人的结果。

1804年2月21日,范德比尔特将高压蒸汽机装在机车上,成功地让人类第一辆火车,沿着轨道运行起来,铁路诞生了。

1807年8月1日,罗伯特·富尔顿将蒸汽机与轮船的链条驱动连接在一起,造出了第一艘蒸汽轮船,成功地在哈德孙河上航行了32.5个小时,前进150英里。

有了火车和轮船,人们可以在一天之内就出行100英里,天涯海角都不再遥远。

1830年,蒸汽机开始应用于印刷机,新的可旋转印刷机一夜之间可以印出几千份报纸,成本非常低廉。于是,1便士的小报《先驱报》迅速成为美国第一大报,谋杀案从此登上主流媒体的头版。

5.

与蒸汽机技术同步发展的是电技术。

最早的电产品是电报。第一次电报实验出现在1804年,第一条投入营运的电报线路出现在1839年的英国。1837年,塞缪尔·莫尔斯在美国发明了"摩尔斯电码"。

此后,电报以惊人的速度获得推广。1850年前后,美国所有大城市都连上了电报系统。1866年,横跨大西洋的海底电缆铺设成功,欧洲和美国实现了即时通信。1872年,只需要几个小时,一条消息就可以从旧金山传到印度。

新闻业从此变得空前强大,迅速成为社会生活的中心。另外一个意外不到的结果是,金融业也从此变得空前强大,因为金融家再不需要雇佣人跑步来报告股价了。

6.

总之,在19世纪的前半期,改变人类生活的奇迹纷纷出现:铁路、电报、报纸、供暖系统、照明设施以及自来水。

一进屋子,就有暖气;一开水龙头,就有热水;一到晚上,有稳定的煤气灯提供照明;一出门,可以选择铁路和轮船代步;每天的报纸源源不断地刊登来自世界各地的最新电讯消息。

看上去似乎没有什么事是做不到的,一切皆有可能,人类的生活被彻底改变了。

7.

1844年,64岁的纽约前市长Philip Hone第一个使用了"往昔的好时光"(the good old
days)这个词。他出生于1780年,那是一个社会发展近乎静止的时代,祖父和孙子看到的差不多是同样的世界。但是,新技术的问世,使得世界发生了快速的变化,每一代人看到的都是与上一代人截然不同的世界。

我们都在一点点地变老,眼看着年轻时的新奇技术逐渐变得稀松平常。这是激动人心的体验,但有时也是可怕的体验。

正是因为一切皆有可能、一切皆在变化,所以在急剧变动中长大的我们,好像就没有什么特别确信的事情。唯一不变的,似乎就是变化本身。不知道这算不算技术改造人性。

这些对人类社会影响重大的技术突破,起源于200年前,目前好像还在不断加速中。技术改造历史的趋势,似乎越来越明显。以前的历史学家相信"地理决定论",未来的历史学家也许相信"技术决定论"。人类社会的形态是被技术发展决定的,这个命题值得深入探究。

[注] 本文是美国经济史的学习笔记。文中的历史资料主要来自约翰·戈登的《财富的帝国》(中信出版社,2007)一书。

(完)

一灯学堂

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留言(28条)

the good old
days

最近这200年确实是科学技术发展最快的时期

看的好有感觉
富兰克林对费城传统ms很有影响啊

信息技术带来又一次崭新的革命

第一段,就是二十年前的农村生活啊

平常的真实故事,作者写得很好看,咱写不出来。

"1832年,美国首次有了使用自来水的浴室,从此美国人才有可能每天洗澡。" ---至今我家乡的农村依然没有自来水管道...

在中国能上Top-500的巨型计算器中 40%用来处理游戏请求……
我觉这个切入点很好,望 下一篇能探讨一下:
http://spreadsheets.google.com/pub?key=tbC9BqGJUMHc6t8qU2njGOA&output=html

时间在变得越来越快,这不是比喻,而是实际真实。
时间在被压缩,最终人类会进入下一个次元,在那里我们
所通常认为的时间将不存在。

版主的文章让我们的眼光被局限于,被聚焦于:
人类此次起始于几万年前的文明的最后阶段,
那文明的最后200多年,所谓曲线的曲率最大的那一小点点的
曲线线段。

看起来这一小段曲率异常大的历史,能让我们发起无穷感慨,
看起来,那只占人类此次文明百分之一时间长度的短暂历史
能让我们对未来发起无穷期待,产生一切皆有可能的感慨。

可是,别忘了,这段历史只是此次文明的百分之一罢了。

如同山顶,任何山,再高再险,也只可能有一个山顶,
那从山脚到达山顶的道路呢?景色不同,风景迥异,
气候多变,感触不同。

别拿山顶的风景来和山路途中的景色相对比,那是
没有意义的,一切皆有意义,一切皆为美景!

只看山顶,却对一路走来的山路不屑一顾,说什么
没有电,没有报纸,书籍,人就无事可干,这也太
目光狭隘了点!

每个时代,哪怕吃生肉的时代,人也能学到他该学习的宝贵东西,也有感动的情绪生起于他的体内。一次肉搏,消耗一年所等来的失望。一次黑暗之中的静寂,一次面对黑幕上壮美的银河所产生的莫名的感慨。花一整年不干别的,只干一件事,只观测星相所得到的奢侈的奢华宽裕的感受。

相反,现在,人类从来没有同时面对过这么多的可能性,
人类从来没有因为得益于工具的帮助而得到了这么多的自由时间

可是呢?可是什么,我就不列举了。

我们生于这个时代,并不是为了感慨于在所谓的“技术”上先进于以前时代的人类。

我们生于的这个“丰腴”的时代,古人生于的看似“单调”的时代,每个人都选择了自己所选择的时代,为的是学习,为的是除非是此时代,否则则不能让自己学习到自己想学习到的东西。

我们每个现代人,同样有我们的“课题”,那并不是自感优越于古代人类的原因。

到底学习什么呢?从古至今?学习什么呢?
只学习一样:学习心灵上所不具备的东西。

没啥意思…………………………

有两点感受:
1.最近又重看了2遍小说《神秘岛》,感觉很好……
2.弗诺·文奇有种理论叫“技术奇点”,阮大不妨研究下哈~~

每次看你的博,都很有收获,能得到启发,去思考。支持你!

和楼上的一样,总会不定期的到这里来看看,只是从前是潜水而已,来这里的目的常常是为了找到一些真相给学生,学习一些让学生去接受真相的角度,一直都觉得,阮老师是很有良心的老师——呵呵,这句话现在听起来有点怪异况味哦。
现代生活的时空不确定性确实是我们生存的一大困扰,所以有时候我们真的非常向往古人的静谧,然而羡慕的只是我们缺少的,却忽视了古人所不敢想像的
唯有一法:努力的在这个忙乱的时代找到自己自在的生活方式
恍惚中想到了大道不传的境界呢

所以随着文明的发展,人类开始有对于民主的认知和要求,这也包含了对于推动文明进步的科技成果共享的要求吧,因为地球的资源是属于所有人的,当然每一个人都希望从中分享利用资源带来的便捷和更高层次的享受。

200年前,很遥远的事情了。


想知道阮老师的书,什么时候出版哦

无论看不看得懂,也想买一本

阮大哥,我一直很喜欢你的博客,从内容到界面都很喜欢。你那个“转贴公社”的挂件我很喜欢,也想给自己的博客做个类似的,但是我自己是写不出代码的。今天在修改博客界面的时候我直接“抄袭”了你的代码(包括js文件的地址),几乎没有改动。我希望得到阮大哥你的同意,如果不同意也请留言告知,我将按你的意思修改或去除——这可能要一个星期后,因为我现在无法通过电脑上网。

读书做笔记,很好的习惯。以前有阵子读Democracy in America,也做了点笔记,现在看来还觉得很有意思。可惜没坚持下去……

也就200年的时间,变化真大,感慨下!

时代变迁...因为人类渴望所造就的文明~~~在当今世界里文明在不断的毁灭地球。
博主写的这些我很有感触.短短200年,假定20年一代人,只不过十代人!现在的我们,生活在怎样的世界里?是庆幸还是失落,是快乐还是痛苦,是富足还是卑贱。
正如楼上所述,山顶的风景固然美丽,可恰恰不能与山路上的经历相提并论。结果和过程同样重要!
有些东西是无法去平衡的,相对论。有得必有失...
但有一样是不变的,是永恒的,是人类无法超越的。
“地球”
当人类文明不断增长,地球的资源不断消耗,环境的污染,生态平衡的破坏,物种的绝灭,战争,最终我们依旧渺小...微不足道。长生不死药是不存在的,我们应该更多的意识到环境给我们的警告!别让未来的人们去承担我们人类所有的过错。
这些感触来自于很多环境报道,地球污染非常严重的。大家如果感兴趣可以去百度一下。震惊啊...

如果早生200年,我相信我一定会名留青史,不会像现在这样碌碌无名。

人类的生产力改变的斜率跑赢了人类思维变化的斜率,这真的能推动社会的进步???人类的本性貌似没多少改变。个人在追求个体利益(权利/财力)的最大化,企业在追求利润的最大化,国家在追求国家(或民族)利益的最大化,又有谁来追求下人类利益的最大化呢?

历史的发展,毫无置疑,都是由人类推动的。

但,很奇怪的是,历史发展的趋势,却不是人类可以左右的。

这就是唯物和唯心的区别。

我更感兴趣的是 这些种种 技术文明 是如何让普通人享受到的。

引用峰粉的发言:
想知道阮老师的书,什么时候出版哦 无论看不看得懂,也想买一本
无聊。。。

看都看不懂,买了有何意义???

纯粹为了销量+1 ?

瓦特没有发明蒸汽机,他只是改良了蒸汽机。

把200年前的美国人说的惨了点吧,是不是应该准确点说是个200年前的美国农村人。在中国还能点个油灯呢,美国人连个油灯都没有?

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