知识经济中的贫富差距固定化

作者: 阮一峰

日期: 2006年3月25日

珠峰培训

薛涌的著作《美国是如何培养精英的》,一直塞在书架上,出版社的朋友送的。

昨天晚上,随手翻了几页,觉得序言说出了一个重要问题,那就是在知识经济时代,贫富差距有可能被固定化。

知识是竞争力的决定因素。拥有知识,很大程度上等于拥有财富。没有受过良好教育,然后飞黄腾达,这样的故事将来会越来越少。比起富人来,穷人的孩子想得到良好的教育,不利因素太多了。如果从小悉心培养的话,整体上,富人的孩子长大后肯定会比穷人的孩子更有竞争力。所以,贫富差距有可能被固定化。

中国的情况尤其令人担忧。(1)中国的教育机会是不平等的,不同地区、不同学校教育质量差距悬殊。(2)中国的教育经费大部分投入高等教育,而富人的孩子进大学的可能性是远远大于穷孩子的。(3)中国目前是世界上贫富差距最大的国家之一。这些因素加上一起,可见将来穷人的孩子要出头,真是非常困难。

以下是《美国是如何培养精英的》一书的序言节选。

本书所描述的,是美国新精英集团的崛起和社会的贫富分化:中高产阶级通过对子女的教育,培养下一代社会精英。由于他们为自己的子女从小奠定了教育上的绝对优势,在日后的竞争中就会立于不败之地,别的阶层很难对之挑战。他们经济、社会和文化优势被固定下来、继承下去。结果,美国社会贫富分化越来越严重,各阶层之间的流动越来越小。

......本书讨论的,主要是这种贫富分化背后的文化动力。过去的财富和权力,通过继承而来的成分甚大。如今的财富和权力,则是通过教育而来。富裕阶层之所以能逐渐稳固他们后代的社会地位,并不主要是因为他们留下了多少遗产,而是他们利用自己的经济资源,对孩子从小进行严格的训练。等他们的孩子长大后,作为个体具有超人一头的才能,靠自己就能在竞争中获胜。

为什么会如此?首先,如今的科技进步日新月异,不断创造出新的财富。而且新财富总是比旧财富大得多。要守成已经没有什么可守的了。关键是要有创新的能力。下一代重要的不是有钱而是有本事。第二,如今的全球化突飞猛进,竞争的规模一下子大了许多,奖赏也大得多。有能力的人,一赢就是全球的赢家。同时,全球化促使美国的产业结构迅速转型,制造业已经成为"濒临绝种的物种",纷纷移往第三世界。过去美国的工人,是世界的贵族工人,即使他们和其他国家的工人干的是一样的活,但就凭自己是美国人这一条,别人做梦也别想达到他的生活水平。但全球化把大家竞争的起点越拉越平,贵族工人的位置坐不稳了。许多美国人丢失了过去稳定的工作,或者不得不接受低工资。

美国的富裕阶层,很快看明白了这一点:将来一切竞争都是全球性的。我们的孩子必须有全球的竞争力。他们不仅相信制造业正在本土消失,当工人已经没有任何前途,甚至觉得一些高度技术性的工作,如数据处理、会计分析、制图等等,也早晚要外包出去。因此,他们的下一代,必须占据最高端的、非工具性的工作,并且在世界范围内都是最优异的。......

但是,如我书中所言,富人的优势虽然不是绝对的,却是明显的。首先,当今的富人,大多数是1960年代以来崛起的教育精英,本身受的训练甚好,知道怎么教育孩子。第二,美国的普通教育是学区制,经费由本学区的纳税人提供。富人区钱多,学校就好。学校一好,更多的富人会为了孩子的教育搬进来,结果进一步抬高当地房价,穷人就更别想住了。相反,穷人的区没有钱,学校勉强维持,质量越来越差,最后有点经济能力的人为了孩子都搬走,使这个地方越来越穷。所以有人说,现在美国已经没有什么种族隔离,但却有贫富隔离。穷人富人根本不住在一个地方,生活在两个世界。第三,富人有钱,给自己的孩子在课外创造了各种机会。从这个班、那个班,到高级夏令营、海外学术旅行、SAT考试准备、申请大学咨询等等,动辄几万美元就花下去。那些每年花两三万送孩子进私立贵族学校的就更不用说了。可以说,从家庭教育、学校教育,到课外教育,富人处处占先。个别不肖之子可能荒废大好的条件和机会,但从整体而言,富人子弟肯定领先他人一头。

......如今,当工人的机会正在消失,不读书没有出路。这些劳动家庭,差的像我上面说的那样,根本不管孩子。好一些的,管也不知道怎么管,因为自己本身没有受过什么教育,甚至不认识一个上过大学的人。他们的孩子,只有自己摸索。当然不能排除其中有奇才,以后像克林顿那样当总统。但作为一个阶层而言,他们在教育上和中高产阶级的差距越来越大。这种差距,很快就会换算成经济地位

一灯学堂

留言(4条)

确实 是好文,社会真的 是进步了,PLATO的观点现在正在回归,智者管理国家社会,哲学王,这才是真理,不是你生在美国就可以过上好生活,有学识且有运用能力者才会过上理想的 生活

我觉得逛你的网站就是一种享受!
你太有才了!!!我要向你好~学习才行!

看了你的文章,我觉的你的思想很有深度,WORTH SPREADING :) 已经在我的收藏夹了,每天看一点。

很发人深省,知识能力才是核心竞争力,一辈子受用的东西。

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