为什么学习经济学?----庇古的故事

作者: 阮一峰

日期: 2006年12月 5日

古(Arthur Cecil Pigou,1877年11月18日 - 1959年3月7日)是20世纪早期的一个英国经济学家,剑桥大学的教授,凯恩斯的老师。他现在好像不是一个很重要的人物,一般的经济学教科书里找不到他的名字,wikipedia上的介绍也只有100多字。

不过,我读了他的一些文字,发现我的想法同他很接近,他想走的路似乎也是我想走的路。

他说:

卡莱尔宣称,求知欲是哲学的开端。但经济学的起源则是出于对肮脏简陋的街道以及生命中的不快乐表示厌恶的社会热忱。

如果你关注社会现实的话,那么你就无法回避经济学;如果你一旦开始思考"为什么世界上有穷人和富人之分,以及这样是否合理",那么从此你就很难摆脱这个问题了。

庇古30岁时,接任他的老师马歇尔出任剑桥大学政治经济学教授。在就任演说上,他说:

如果不是希望人类社会活动的科学研究可能会导致......社会进步的实际结果,我自己可能会......认为花在研究上的时间是错误。

学习经济学的目的,是希望世界可以变得更加美好一点,人间的悲惨可以少一点。尤其当你看到政治家制定出错误的经济政策,整个国家为此付出代价的时候,这种感觉就会变得更加强烈了。

套用雨果在《悲惨世界》卷首的题词就是:"只要这世界上还有愚昧和困苦,那么,经济学就不会是无益的。"

我其实以前就思考过类似的问题,当时我就觉得经济学的最终目的在于推动社会进步。

当然,愿望是一回事,现实又是另一回事。学术本身对于社会的影响是很有限的,落实到一个具体的经济学研究者身上,就更是如此了。但是,庇古说得好:

希望经济学知识的发展将大大改变现实事件......是非常渺茫的。我们的创造不太可能有市场。然而......我们培育我们的花园。因为我们追随的不是思想而是一种冲动----一种探求的冲动----这至少不是可耻的,虽然可能被证明是无用的。

这句话也许对所有的学术研究都适用吧:真正的学术研究最初可能都是无用的,但它至少满足了人们探求的冲动。

(完)

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留言(8条)

一切科学的开端都是求知欲的驱使,
技术则不然。
个人认为求知欲是人类最重要的东西,
哈佛文理学院在招生时,也说过最希望学生拥有的能力是
好奇心,这对于所有的学生都是最重要的能力,
人的区分也在于此,有好奇心的人总会不断的发展,进化
其实每个人都有好奇心‘
以婴孩为胜,什么东西都要摸一下,尝一下,稍大点,什么东西不认得,都要问一下,
但是,我们的学校是阻碍了好奇心的成长
所以很多重点大学的学生,和一般大学的学生,都有厌学心理,前者是以往的学习太累,本来很好的资质,觉得学习痛苦,人不是为痛苦而活,采取一种被动的态度,游荡四年,后者更是对那些空洞的理论更是没有兴趣,只想做一些学看的到的,比如某门技术,那些不能用的马哲,政经,都不会把书看完。
我、的blog
hexun.com/wentao


让庇古得以留名的是庇古税吧。凡是讲到外部性的经济学书籍都会出现这个名字。

果然是凯恩斯的老师啊.

引用davidpeng的发言:

让庇古得以留名的是庇古税吧。凡是讲到外部性的经济学书籍都会出现这个名字。

庇古之所以研究外部效应,是因为他不相信古典经济学市场万能的观点。不过在学术上,他最重要的贡献,我觉得是创立了福利经济学。

冲动化为持久的动力,这还是一问题,呵呵

我是学会计专业的,在成本会计的课本中出现了一个名词——环境会计(对于我来说这是个新鲜的名词,不过恐怕许多人也会有这种感觉吧~~YOU KNOW,环境问题总是被我们忽略!)我马上翻到这个内容,开始阅读,心想,我不仅仅是要当一名出色的会计师,而且是要在对环境有用的会计师!我可是环保小尖兵哦(虽然是自诩的~~~)噢,扯远了。在这当中,我认识了Arthur Cecil Pigou,福利经济学的创始人!是他发明庇古税.......

如果你关注社会现实的话,那么你就无法回避经济学;如果你一旦开始思考“为什么世界上有穷人和富人之分,以及这样是否合理”,那么从此你就很难摆脱这个问题了。

你说的很对。
假如我年轻的时候明白这个道理,就不会那么讨厌经济学,就不会学了一半放弃了,呵呵。
不过,也许我现在也不算很老吧。。

悲惨世界序言里对应的那句话好像是这个。。。。
so long as, in certain regions, social asphyxia shall be possible; in other words, and from a yet more extended point of view, so long as ignorance and misery remain on earth, books like this cannot be useless.

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