实用主义和实验主义,偶然性和必然性

作者: 阮一峰

日期: 2007年2月25日

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下面是一点哲学史的笔记,有的地方是我自己刚琢磨出来的,可能不对。

1.

在欧洲哲学史中,占主要地位的一直都是唯心主义(idealism),这同中世纪漫长的教会统治有关系。

2.

文艺复兴以后,人文主义兴起。哲学逐渐同神学分开,更强调理性的思考。

3.

到了康德(Immanuel Kant,1724 - 1804 )时期,唯心主义到达了高峰。康德认为,存在一个不以人的意志为转移的绝对理性。康德把这种绝对理性叫做"道德",康德认为"道德"是绝对至高无上的客观存在,是不受人类社会变动影响的。这就是康德哲学中的"绝对命令论"(Categorical Imperative)。

4.

哲学传到美国以后,发生了一些变化。因为美国是一个没有世袭贵族和宗教统治的国家,所以不需要强调外在权威的唯心主义哲学。

于是,美国就出现了"实用主义"哲学(pragmatism)。

5.

所谓"实用主义",就是认为具有"实用价值"的观念,才是"有价值的观念"。但是,"实用主义"不是"机会主义"(opportunism)。根据杜威(John Dewey,1859~1952)的解释,观念必须在实验中锻炼,只有经过实验证明,在实践上能解决实际问题的观念,才是"有价值的观念"。所以,杜威认为"实用主义"更好的名字应该是"实验主义"(experimentalism)或者"工具主义"(Instrumentalism)。

从这点来说,"实用主义"实际上是一种方法论,回避了唯物主义和唯心主义争论的一元论。

6.

在历史的发展问题上,也存在争论。

一种观点认为历史发展是必然的,另一种观点认为历史发展是偶然的。必然论者相信有某种力量决定了历史的发展道路,偶然论者相信历史的发展是无拘无束的自然发展。对于实验主义者来说,历史的发展既不是偶然的,也不是必然的。实验主义者是不能听任历史自然演变,他要在实验中寻找演变的正确方向,从而领导之。

从这点来看,"实验主义"是一种乐观主动、提倡改造世界的哲学观点。

7.

历史的发展到底是必然的还是偶然的?

实际上,这是说不清的。必然之中有偶然,偶然又建立在必然的基础。这就是黑格尔的辩证法(dialectic)了。

(完)

留言(3条)

您读的这是谁的哲学史,我猜是罗素??

引用estella的发言:
您读的这是谁的哲学史,我猜是罗素??

胡适在自传里提到他师承杜威,然后介绍了实用主义,我就随手做了一点哲学史笔记。

根据杜威(John Dewey,1859~1952)的解释,观念必须在实验中锻炼,只有经过实验证明,在实践上能解决实际问题的观念,才是“有价值的观念”。
我认为这应该是唯物主义认识论。

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