未完成的革命

作者: 阮一峰

日期: 2010年8月 1日

写一点读书笔记。

下面照片里的那个人(不带帽子者),叫做小查尔斯·弗朗西斯·亚当斯(Charles Francis Adams, Jr.),美国人,生于1838年。

照片摄于1864年南北战争期间,他时年26岁。

此人出身显赫,曾祖父是美国第二任总统约翰·亚当斯,祖父是美国第六任总统约翰·昆西·亚当斯。他从小接受精英教育,1856年毕业于哈佛大学,然后加入美国陆军,参加葛底斯堡战役,战功卓著,27岁升至准将。战后,他投身商界,担任马萨诸塞州铁路委员会主席,后来成为联邦太平洋铁路公司总经理。

我今天想讲的,是他在1868年的一篇文章。

当时,美国第一条跨大陆的铁路线"太平洋铁路"(Pacific Railroad)即将完工。有了这条铁路,你就可以一直坐火车,从东海岸的纽约到西海岸的加州。

(点击看大图)

大家可能不知道,在此之前,加利福尼亚是一个多么遥远的地方。

1848年,加州发现黄金,淘金者怎样从纽约去加州呢?有两条路,一条是坐船从南美洲最南端的合恩角绕过去,另一条是先坐船到巴拿马,然后步行穿过中美洲丛林,走到太平洋的一边,再坐船去加州(当时,巴拿马运河还没有开挖)。

所以,不难想象"太平洋铁路"的建成,对美国社会经济的意义有多么重大。

小查尔斯·弗朗西斯·亚当斯看到了这一点,意识到了铁路不仅代表了新的交通工具,还代表了一股前所未有的力量,将彻底改变美国。

他就写下了下面这段文字,极富预见性,而且语言优美,经常被历史学家引用。你还可以把它当作学习英语的材料。(这个人能文能武能商,真是堪称奇才了。)

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Here is an enormous, an incalculable force ...

这是一股巨大的、难以预测的力量......

let loose suddenly upon mankind;

突然降临在人世间;

exercising all sorts of influences, social, moral, and political;

产生了各种各样的影响,社会的、道德的、政治的;

precipitating upon us novel problems which demand immediate solutions;

引发了许许多多急需解决的崭新问题;

banishing the old, before the new is half matured to replace it;

废除了旧事物,但是新事物却还不够成熟,无法完全取而代之;

bringing the nations into close contact before yet the antipathies of race have begun to be eradicated;

在种族对立还未开始消除前,就使全国各个族群发生了密切的交往;

giving us a history full of changing fortunes and rich in dramatic period.

它给我们带来了一个充满变幻莫测的命运和戏剧性插曲的历史时代。

Yet, with the curious hardness of a material age,

然而,在这个出奇冷酷的物质时代,

we rarely regard this new power otherwise than as a money-getting and time-saving machine...

我们只把这种新兴力量当作赚钱和节省时间的工具,

not many of those ... who fondly believe they control it, ever stop to think of it as ... the most tremendous and far-reaching engine of social change which has ever either blessed or cursed mankind. ...

那些自以为控制了这种力量的人,很少会停下来想一想,这股力量是最强大和最深远的社会变革引擎,既能给人类带来幸福,也能带来灾祸。......

Perhaps if the existing community would take now and then the trouble to pass in review the changes it has already witnessed,

如果现在的社会,愿意时不时地费神回顾一下它所经历的变化,

it would be less astounded at the revolutions which continually do and continually must flash before it;

它可能就不会那么震惊于那些持续不断发生、并且必然在它面前不断闪现的革命。

perhaps also it might with more grace accept the inevitable,

它可能也会更通情达理地接受这不可避免的命运,

and cease from the use-less attempts at making a wholly new world conform itself to the rules and theories of a bygone civilization.

而不再徒劳地尝试,建构一个由陈规旧习主宰的全新世界,将自己禁锢在其中。

(摘自Charles Adams《The Railway System》

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我第一次读到上面这段文字,非常震惊,因为觉得这不是在写150年前的美国,而是在写今天的中国!

"一股巨大的、难以预测的力量......引发了许许多多急需解决的崭新问题......带来了一个充满变幻莫测的命运和戏剧性插曲的历史时代......"

中国社会不正是这样吗?被现代化的力量推着前进,古老的思想和制度被一股脑冲走,但是新的思想和制度又没有建立起来,所以导致了众多的社会问题。

"这是最强大和最深远的社会变革引擎,......那些持续不断发生、并且必然在它面前不断闪现的革命......这不可避免的命运......"

中国的现代化进程,始于1840年鸦片战争。从那个时候至今,一直在被动地适应和接受新技术。这整个过程,就是一场革命,而它还没有结束。第一步是民族革命,第二步是民主革命,中国的第二步革命依然等待完成。

现代化的力量不可阻挡,不仅要解放物质的生产力,还要解放思想的生产力;不仅要确立现代化的工厂和科技,还要确立现代化的思想和制度。不做到这一点,革命就不会结束。

"不再徒劳地尝试,建构一个由陈规旧习主宰的全新世界,将自己禁锢在其中。......"

只有到那时,我们才会真正成为一个现代化的国家。

一部中国现代史,就是一个古老的文明如何解放它自己。

它正在发生。

(完)

珠峰培训

stuQ

留言(27条)

你观察仔细入微,它正在发生,由我们来推动。

引用南峻的发言:

你观察仔细入微,它正在发生,由我们来推动。

我们如何推动才能让它发展的更快点?

引用扫地老僧的发言:

我们如何推动才能让它发展的更快点?

捍卫自己作为公民的最基本的权利和价值观。不做向腐朽体制谄媚的事情。
对自己和他人诚实,多质疑,多考证,不停止思考。
当发生危害自身和社会利益的时候,勇敢地站出来。像抵制厦门XP项目那样。
我只想到这些。

还有即使被欺骗,被误解,仍坚持自己认为正确的事情。

What you spend years building,
Someone could destroy overnight;
Build anyway.

我觉得民众教育程度不断提高,加上网络的催化作用,我们社会不断进步还是非常有可能的。

古老的思想和制度被一股脑冲走,但是新的思想和制度又没有建立起来,所以导致了众多的社会问题。

和中国有点不同,中国正是没有旧思想,才想改革,才想引进新思想,结果新思想也没有建立起来;就是一片荒漠,犹如黄渤的《斗牛》。

这些话用来形容中国的互联网不是也很像吗?

铁路带来的是人类肉体距离的拉近,而互联网拉近了人类精神的距离。

虽然进步很多,但中国人多数还是有奴性的,几千年的洗脑还不能单靠上几年网完全解决的.更何况能上网开智的从全国来讲只是少数,天朝的良民向来历来只要有口饭吃,便能忍气吞声一辈子,不要幻想发生大事时他们都能站出来,近期是不可能的

我父亲就经常跟我说中国在逐渐变好,我们需要有耐心去等待.的确是啊,就我自己来讲,很多时候在处理某些问题上都是过于愤青的,甚至会一味埋怨体制,但现在渐渐发觉很多时候我自己是在自扫门前雪,并没有去尝试做点实事去改变,希望中国真的能朝好的方向走吧.

感谢分享。
野草对未来既悲观,又乐观。
对某些人、某些东西感到悲观,
对中国、对世界感到乐观……

刚看完《神秘的混沌理论》,再看这篇文字……

Done!Go forward!

估计等不到那一天,中国就会经济崩溃,内乱,解体

值得周一一早阅读的好文

胜利者写的历史会说革命带来了什么,而也要有失败者的历史,讲述革命毁灭了什么...这样故事才能是完整的,历史的一部分也会得到保存。

不只是中国,而是世界。
此次的变化,不知道国内国外有多少人已经在研究了,并且将越来越成为气候。

此次变化所带来的一般人所能看到的表面的:经济,气象,灾害,技术的变化,只不过是“表面的显现”。
一旦你能顺藤摸瓜,开始关注此次地球的变化其核心内容,那么,一幅难以想象的广阔新天地将展现在各位的面前。

可是,再伟大的变化,也要靠每个人用双手去实现,永远不是别人替我们做好了。

所以,当一些人看不到未来会如何,对未来充满悲观失望,那么,他们就将从这场2万5千年周期的最终变化中出局,不带他们玩了。

你好,可以有你的联系方式吗?关于读博士的事情,看到你的日记,想和你聊聊。

一代人老了,一代人中年,一代年轻人。还有一代新世纪生长的人。
再过几年,这四代人同时在这国度四处碰撞。

老了的那一代人,是如今上层建筑的顶尖部分。
中年人会接下来把握它。

年轻人和更年轻的差不多两代人,不知道会如何。
然而,互联网革命仍然过于浅显。

当地球崩坏不宜居住的时候,人类应该跨入宇宙殖民时代了。

很好的文章,希望能够加入中国的中学课本

可是我们的古老文明被“伟人”打断了,所以中国的进程不只是解放物质的生产力,解放思想的生产力,建立现代化的思想和制度的进程,我们在解放自己之前,肯定要重新去了解自己,认识自己,反省自己,然后才可能前行,这过程注定是痛苦的。。。
我常常想一百年前中国人在追求德先生,赛先生,百年后我们仍然在这么痛苦的追求她

一峰之前对《经济史的趣味》一书做了书摘,写了博客,其中的第7节中说到:鐵路對美國早期的經濟發展助益不大。
原文如下:19世紀的美國鐵路,對經濟發展助益不大,對GNP(國民所得)的貢獻度不超過2%。……若以19世紀的經濟發展需求來看,鐵路未必那麼關鍵,反而是傳統的河運和湖泊體系,才是產生高額「社會節省」的運輸工具。光靠19世紀的稀鬆鐵路網,恐怕不足以支撐起經濟發展。20世紀的鐵路網逐漸形成,產生規模經濟優勢,運費大幅下跌,所創造的社會節省,才有顯著的GNP意義。

因此此文前面所述:
『不难想象"太平洋铁路"的建成,对美国社会经济的意义有多么重大。』应该说并不严谨。

这是网络!!!

cool. change, any change.

中国的旧思想很难在短时期内消除殆尽,比如“奴性”。太多的人都想把自己的“自由”建立在别人的“不自由”之上。真想打破旧体制的人都是体制外的人,当他融入到体制内,他就是捍卫旧体制的人。

同意~
hourglass 说:

胜利者写的历史会说革命带来了什么,而也要有失败者的历史,讲述革命毁灭了什么...这样故事才能是完整的,历史的一部分也会得到保存。

地铁带来了城市交通的革命。题外话。

那时候的美国大铁路,凝结了多少华人劳工的血汗! 昔日是路通财通,今天要做通的,是思想。

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