创造力来自自由,还是来自财富?

作者: 阮一峰

日期: 2004年6月23日

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前两天,我读完了《共创未来----打造自由软件神话》(上海科技教育出版社,2002)。

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作者是P. Wayner, 《纽约时报》的科技新闻记者,他的个人网站是http://www.wayner.org/。该书的英文原名叫"Free for all",直译就是《终极自由》(注意,不是《终极免费》。)

作者已经把这本书公开了,所以大家可以自由下载英文版了。

我不谈书中的计算机技术细节,只想说阅读时我想得最多的一个问题,那就是财富和自由的关系。

可以这样认为,以Linux为代表的自由软件和以微软为代表的商业软件,代表了两种创造模式。前者的创造力来自自由,而后者来自金钱。哪一种更有效呢?哪一种又更合理呢?

"自由是伟大的,它促使才华横溢的发明家独立于权力的支配去进行创造。但资本是推动创新的另一头强有力的野兽。"

作者认为,只有在自由的前提下,才可能有真正的创造。专利制度保障了金钱,却抑制了创造。最终的结果是,某些大公司不断赚取了大量的金钱,而全人类的财富却反而减少了。

他举了一个很有说服力的例子。

"美利坚合众国的奠基人没有誓言要建立一个富裕的国家,在那里公民们要日复一日地担心在股指低迷时能否负担新的跑车。奠基者们只是想确保对子孙自由的祝福。不知何故,财富却接踵而来。"

在这本书的结尾,作者预言,虽然非常艰苦和曲折,自由软件将取得最终的胜利。

他写道:

自由软件运动正在重新发现激励美国殖民者反抗来自英国暴力压迫的那种理念。那些曾在托马斯.潘恩、杰弗逊、富兰克林笔下流出的词汇,直到今天仍同样重要。自由软件运动见证了我们所有的人生而平等,有同样的权力追求生活、自由,也有同样的权力得到没有错误的源代码。

自由软件运动有许多缺点、污点以及弱点,但我相信,它多年后也终将会走向繁荣。它有可能犯错误、遭遇巨大的障碍,但最终,对自由、博爱以及平等的热爱将引导它作出正确的选择,从所有的专利软件竞争对手当中脱颖而出。

最终,完全自由地修改、修订、扩展和改进某个项目的源代码,这样的诱惑会使具有创造才能的人无力抗拒。对于许多人来说,包装精美的专有软件的易用性和方便性都非常有价值,但是,这一世界是静态的、缓慢的。

最终,编写和修改源代码,而无需雇佣一组律师来分析各公司间协议的权力,将确保自由软件世界逐渐赢得胜利。像公司这样的组织可以提供资金和稳定性,但在技术上的竞赛,通常都是身手最敏捷者获胜。

最终,自由软件将创造出财富,而不是钞票。财富比钞票好得多。它赋予人民以权力。开发、共享自由软件的人们正在构建每个人都能使用的基础设施。公司可以用知识产权法来尝试控制自由软件。他们可以收买个人,哄骗法官,笼络政客,但他们不能提供除了钱以外的任何东西。

最终,信息将获得自由。公司力图使人们相信软件是一种跟汽车或烤箱一样的制成品。他们想把它装扮成一种只能一次性消费的东西。事实上,它更像一个笑话、一种思想或是一次闲谈。谁能有办法控制住这些东西呢?

(完)

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10分钟前还以为有关于vp8文章的阮一峰和经济学博士是2个不同的人。原来是同一人。

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