谁的讣告可以上《纽约时报》?

作者: 阮一峰

日期: 2006年8月 2日

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西方大报有个很重要的版面,叫做"讣告版"(obituaries)。重要人物去世,这个版面会发表长篇悼念文章,回顾此人的一生。只读讣告,就可以了解死者的人生经历和重大成就,非常的好看,很受读者欢迎。

因为这种讣告的内容非常翔实,往往是一整版,不仅有事实,还有评论,所以不是马上可以写出来的。许多人活着的时候,报社就开始准备他的讣告,写完以后就锁在保险箱里待用。有时候,有些讣告的主人特别长寿,导致讣告作者在他之前去世。这也算是趣闻了。

《纽约时报》堪称美国最重要的报纸,很多人把上《纽约时报》讣告版看作是一种荣誉。

我在《纽约时报》的一个编辑的Blog上,看到一个读者写作来问:"最近,密歇根大学一个杰出教授去世了。为什么她没有上《纽约时报》讣告版?到底什么样人才有资格被选中?"

编辑很老实的回答她,他们选择人物的标准,是此人必须有新闻价值,读者对他的一生会感兴趣。(We choose to write an obituary when it's clear that the person in question had made a significant impact in a particular field, on the larger society or some segment of it, on the country, or even on the world. If the individual meets that test, then his or her death is news that we feel our national readership should know about. )

然后,他接着说,千万不能把讣告看成人生是否有价值的标准。有人好像认为,上了《纽约时报》讣告版就是获得了终生成就奖。不是这样的。如果是的话,每天出一本书都不够。(A decision not to write an obituary should not be construed as a judgment on the worthiness of a person's life. We wouldn't presume to make that kind of call. Besides, it's not our job to celebrate lives, accomplished and successful though they may be. There may be a popular misconception in the air about that -- that the obit is something of a lifetime achievement award. It's not. If it were, we could fill up an entire paper every day with such tributes. )

我觉得,这一段说得真是很好。

然后,我看了今天《纽约时报》(2006年8月2日)的讣告版,主要有这样几个人。

Dr. Jonathan Spicehandler, 57, Who Led Research at Drug Maker, Dies

Frederick G. Kilgour, Innovative Librarian, Dies at 92

Anthony Cave Brown, 77, Historian of Espionage, Is Dead

Harold Scott, 70, Director Who Broke Racial Barriers, Dies

留言(2条)

初次来访,还发现这里有点内容不一样,值得来看看!

在上面看到了有个librarian的讣告链接,因为跟自己的专业有关就看了看,没想到这位去世的librarian生前从事俄亥俄州的图书馆事业,正如上面写的是致力于最大的图书馆合作项目(OhioLink)真的是好一阵景仰了...感谢让我看到了这些让我深受启发的东西!

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