人类世(Anthropocene)

作者: 阮一峰

日期: 2008年2月15日

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天,我看到一条科学新闻《科学家称人类活动已将地球带入新地质世》,我觉得这是很重要的消息。

在2月出版的《GSA Today》杂志(美国地质协会刊物)中,英国Leicester大学的Jan Zalasiewicz、Mark Williams及其位于伦敦地质学会的同事指出,工业化带来的巨变已让地球进入一个新的地质世。

这就是说,科学家们认为,人类的活动已经彻底改变了地球,不仅仅是地表,而且连地质年代都改变了。

从地质年代(Geological Epoch)上看,目前所处的年代属于"全新世"(Holocene),大约已经有11000年的历史。但是,许多证据都表明,在1950年以后的几十年中,地球的一些地质特征发生了明显变化。科学家们说,人类活动很可能引发了一个新的地质年代----人类世(Anthropocene)。

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请看上面的这张图。横轴代表了时间,一格就是1000年,右边的原点是公元2000年。左边的虚线代表了全新世。

从图中我们可以看到,从1950年起的50年中,人口总数、风化率、大气中二氧化碳含量、全球气温和海平面都发生了异动,与过去10000多年来的变化趋势截然不同。

根据《GSA Today》上的论文,科学家们认为,人类造成的地质变化,主要体现在以下四个方面:

1. 地质沉积率的改变(Changes to Physical Sedimentation)

人类使得陆地上的侵蚀和风化大大加速。直接的表现是农业和各类建筑物,间接的表现是修建大坝改变河道。人类引发的风化率比自然风化率高出一个数量级。

2. 碳循环的波动和气温变化(Carbon Cycle Perturbation and Temperature)

大气中的二氧化碳含量在2005年是379ppm,比工业化时代前高出三分之一,是将近1000万年以来的最高值。即使是保守地预测,到21世纪末期,这个含量还将翻倍。大气中的甲烷(Methane)含量已经比工业革命前翻了一倍。变化速度之快前所未有。

全球气温的变化滞后于温室气体含量的变化。这可能与人类大量排放硫酸盐有关。但是,20世纪气温的总体趋势是在上升,并且在过去20年中开始加速。科学家们一致同意,二氧化碳的排放是主要原因。有预测说,21世纪结束时的气温,将比现在高1.1 °C到6.4 °C。这将是6000万年以来的最高气温。

3. 生物的变化(Biotic Change)

人类造成了很多动物和植物的灭绝。这个过程可能早在1万年前就开始了。并且,人类还造成大多数巨型动物种群的消失。物种的加速灭绝和生物数量的下降,已经从陆地蔓延到了海洋。这种生物种群的变化速度堪与冰河期来临时相提并论。

预期中的气温上升,还将对许多生物的聚居地带来毁灭性的变化。这种变化可能比上一个冰河期时更严重,因为那时环境中没有人类活动,生物"逃生"的路线比现在大得多。

4. 海洋的变化(Ocean Changes)

从全新世开始前到工业革命前,海平面在1万多年中,大约上升了120米。上个世纪的海平面只有轻微的上升。有预测说,到2100年,海平面将比现在上升0.19-0.58米。这个预测没有考虑到近期地球的冰带区域出现了加速融化的趋势。在全新世早期,大量冰山崩塌曾经引发海平面的快速上升。现在预测只是一个短期预测,从长期来看,当达到新的均衡状态时,可能气温每上升1度,海平面就将上升10-30米。

相比工业革命前,表层海水的PH值变小了0.1了,这意味着海水变得更酸性了。这主要是因为人类排放二氧化碳。未来海水的酸性化趋势,与二氧化碳排放密切相关。它的后果一方面是物理的(海洋底部碳沉积物的溶解),另一方面是生物的(许多分泌碳来构造自身骨架的生物,将无法成长)。这对海洋中的珊瑚礁和许多处在食物链底层的浮游生物都有巨大的影响。

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这篇论文的全文可以从网上免费下载浏览。(顺便鄙视一下收费的中国期刊网)

文章非常短,一共只有5页,3000多字。

(完)

留言(6条)

水平不行 还要收费,这就是现状
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这是好事还是坏事呢?

好事或者坏事都在人类的选择中。

觉得问题好像还没有研究透。

如果人类灭亡了,几百万年后出现了第二个智慧文明,他们会怎么解释这个地质时期的成因?

每每想到或看到这类文章,越发觉得忙忙碌碌你争我夺无意义。
整体而言,人生就是个无意义的过程。

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