创业失败的10个教训(上)

作者: 阮一峰

日期: 2009年5月 1日

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天前,playcafe.com在停止更新3个月后,正式宣布关闭。

网站创始人Mark Goldenson写了一封很长的公开信,总结了自己从失败中得到的10个教训。他这样说:

我下面要写的是一份“验尸报告”,总结了我们做对的和做错的事,以及我们下一次会如何改进。我感到,很多创业者不愿意谈论自己的失败,也不愿意反思。我希望,你能从我的失败中发现一些有用的东西。

在展示这份“验尸报告”之前,我先简单说一下,playcafe.com到底是一个怎样的网站。

实际上,与其说playcafe.com像网站,不如说它更像一档实时的网络电视节目。从2007年4月网站创立,一直到2008年5月,在每天晚上的6点和7点,它准时播放二次游戏节目。访问者通过网络,一边收看直播,一边回答节目中提出的问题,优胜者可以获得奖金。

访问者收看节目的flash界面如下(点击看大图):

尽管playcafe.com的效果不算很差,实际上是相当好:每个访问者的平均停留时间是87分钟,一星期之内,40%的初次访问者会选择再次访问。但是,由于访问者的数量始终不够多,加上金融危机的爆发,最终导致了网站的关门。

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下面就是Mark的10点教训,以及我对每一点的感想。

1. 尽快拿到风险投资

Find quick money first.

Mark说,他们很幸运,认识一些硅谷中实力最雄厚的风险投资家。但是后来发现,这并不有利。因为这样的风险投资家,手里有一大堆项目可供选择,所以他们通常不愿意过早介入,而宁愿等到风险最小化的时候再投钱。但是,对于创业者来说,资金比建议和人脉更有价值。

Mark认为,如果有机会重新开始,他们会将重点放在那些不那么知名的风险投资家身上,争取在项目的最早期阶段就拿到投资。

他说,你要记住一点,如果见面三次以后,还是定不下来,那么不是你的项目不行,就是你找错了人。从另一个角度看,如果你的项目势头良好,你不用去找大牌的风险投资家,他们自己就会找上门。

(【感想】我觉得这一条只适合那些市场前景良好、但是短期内不会盈利的项目。如果你的项目可以产生现金流,那么毫无疑问,你的第一件事绝不是去找风险投资家,而是确保项目能够自给自足,因为风险投资家最后拿走的,总比给你的多得多。)

2. 不要做内容

Content businesses suck.

每天为访问者提供有价值的内容,是一项极其艰巨的任务。

同时做到优秀的内容和优秀的网站性能,看上去似乎可行,但是实际上很难做到。以美国三大电视网为例,它们只负责节目的传播,大部分播放的节目都是外购的。原因就在于“制作内容”和“传播内容”是两件不同的事,而且难度都很大,所以最好还是进行分工。

Mark说,我们知道自己在内容制作上是新手,但是我们觉得,找个漂亮姑娘在摄像机前一站,给观众出出题目就够了。事实证明我们错了,制作高质量的内容,超出了我们的财力可以承受的范围。

请回想一下《美国偶像》这个电视节目,它是美国收视率最高的节目,几乎可以动用无限的资源。但是尽管如此,这个节目在直播中还是会不断地出错。这就足以说明内容制作的难度了。更何况除了内容以外,我们还要为服务器宕机、受攻击、网站升级、客户投诉等等这些事情操心。

我建议任何创业者或投资者,在选择内容制作这个方向之前,都要三思。走内容这条路,比走技术这条路,难度要大一个数量级。Youtube的创始人将网站卖给Google,价格是16.5亿美元,但是Youtube上的内容提供者,想通过节目赚到哪怕这个数字的百分之一,恐怕都是不可能的。而且,数字录像技术DVR和网络分享下载,都会使得你的收入减少,赶跑任何广告客户。

也许,走“生产内容”这条路,最主要的和唯一的原因,就是你真正喜欢做这件事,而不是为了赚钱。

(【感想】我完全同意这一点,所以我不看好任何将网志作为“内容平台”的项目。)

3. 速度 vs. 稳定性

Know when to value speed vs. stability.

要一个性能良好、开发缓慢的网站,还是要一个性能不佳、但是开发快速的网站?

你会怎么选择?

在我们的原始设想中,PlayCafe是一个相当复杂的网站。内容和技术两方面的复杂性,占用了大量的开发时间,最终伤害到了我们。网站的每一个方面,我们都想把它做得又好又稳定。(这并不奇怪,人的天性就是这样。)但是不幸的是,我们的行动步伐因此变得缓慢,而在这个以新颖性和娱乐性为基础的行业中,这是致命的。

有一个隐喻,我很喜欢:如果允许一个新手一次走两步,那么他就可以击败象棋大师。(A chess novice can defeat a master if moving twice each round.)

快速的开发通常会增加软件的错误和不稳定性,如果你是完美主义者,你会感到被冒犯了。但是,我同意Reid Hoffman的说法,那就是当网站的第一个版本发布的时候,如果你看着它不感到难为情,那就说明你用来开发的时间太多了。(If you review your first site version and don’t feel embarrassment, you spent too much time on it.)

有一个例外,如果你的产品是用来完成某项特定任务的,那么上面的说法就不成立了。比如,ebay的购物功能和twitter的发消息功能,必须保持稳定易用。这种功能的开发缓慢,恰恰是因为有大量用户使用它,所以不能急于求成。你必须把这个功能做对。

(【感想】这就是Paul Graham说的,创业者首先要做的,就是尽快拿出产品原型,不管它有多蹩脚,只要能用就行,然后让市场决定未来的开发方向。)

4. 珍惜每一分钟

Set a dollar value on your time.

我有一个坏习惯,那就是喜欢找便宜货,因此经常同别人砍价。为了把无线上网的账单降低100美元,我可以花上3个小时去谈判。我的错误在于忽略了时间的价值。相对于我们获得的投资,这样使用时间简直太不值得了。

时间比钱重要,因为你没法挣来更多的时间。(Time is arguably more valuable than money because you can’t raise more time.)

(【感谢】我太喜欢上面这句话了。很多人的失败,不是因为他没有能力,而是因为他无法有效地管理时间。我自己就是一个例子,一定要时刻鞭策自己提高效率啊。)

5. 营销很重要

Marketing requires constant expertise.

PlayCafe最主要的失败原因,在于销售。其他方面的工作,我们其实做得都不差,就是销售不行,始终无法吸引到足够的访问者。我后来意识到,营销不是一个新手在业余时间,自己就能琢磨出来的,而是需要资深的、有经验的专业人员。

互联网是一个超级饱和的领域,成功的营销能够创造和吸引“差别性的需求”,这对于业余人员,实在是有点太难了。下一次,我们会多募集一些资金,尽早雇佣一个营销专家。

例外的情况是产品本身非常打动人心,用户从内心里认同你、拥护你。这时不用你去做营销,用户就会主动帮你宣传,拉来新的访问者。但是,即使是这样的产品,营销也能加速它的成长。

(【感想】我觉得这一条少了一个前提,Mark没有明确指出,产品是第一位的,营销是第二位的。因为如果你的产品不行,再高明的营销也没用的。)

(未完待续)

留言(24条)

我在等下。。。。

从网络产品上来看,也许营销大于产品~ 看看盛大的游戏就知道了

深有感触!

原作者有亲身体验,感想部分是画蛇添足,没话找话。

值得深思..

最好的营销即是好的产品

我和阮兄有不同的看法。

我没有用过PlayCafe,从文章开头的介绍看(如果我的理解没错的话),Mark和阮兄都没有说出问题的本质。
* 我看不出PlayCafe的客户是谁。每天准时Internet播出,是抢电视的客户吗?
* 给客户提供什么价值。智力问答?奖金?
* 从客户可以得到什么回报。广告?

Mark提到的1和5,恐怕是问题的症状,而不是原因。

呵呵,如果这就是他全部的反思,那我怀疑这个人再去创业还是会失败

很多企业和人成功前也曾经去做过很多蠢事,可他们照样会成功。他列的这几条都不足以构成企业失败的原因,等着看他总结的下篇。

等下篇~~~~~

期待下一篇~

关于第五点,还有一个脑白金。。。

呵呵,内容不仅仅是媒体内容,还包括各种产品吧

引用创业者的发言:

原作者有亲身体验,感想部分是画蛇添足,没话找话。

这是人家的博客,写自己的感想是理所当然,

我觉得钱在很多情况下可以换来时间。芸芸众生为了维持生计不得不努力工作,如果有钱他们可以干些自己喜欢而又对社会更有益的事情。

BTW:自己努力工作了两年攒了一点钱,终于可以辞职干点喜欢的事情了,财务自由是很重要的。

关于第五点,我不同意阮兄的看法!在中国很多东西不用产品好,中国的傻子特别多!而且很多人是利用营销垃圾产品骗到第一桶金的。

创业者的钱比人脉更重要?不过确实有钱了不愁找不到合适的人。

第一条“尽快拿到风投”..这个太有难度了,金融危机中..

阮一峰兄弟。你拿微趣网站,也是做内容的啊!

本着学习的态度,谦虚是必须的!创业是何其难的事情!希望能够转载你的这个内容!

内容制作只讲对了一部分因素,关键是精细化找准错位.照样可在互联网商业模式上取得成功.....

讲了半天,不知道你的网站是卖什么的,盈利模式是什么

这篇文章很有意义!谢谢!

启发很大,思维方式或许能有小的变化。

特别同意这一点:“制作内容”和“传播内容”是两件不同的事

我们最近在做个iOS app: CoderQuiz (http://dennyzhang.com),即程序员的题库。

现在就卡在内容上面。渠道和工具做好了,本来想自己运营内容。挣扎好久, 还是放弃了。转为去找有强内容的网站合作。

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