Stephen Wolfram自述

作者: 阮一峰

日期: 2011年7月16日

大家听说过Stephen Wolfram(斯蒂芬·沃尔夫勒姆)吗?

了解他的经历和成就吗?

我对他了解不多,但是读了下面这篇2005年的演讲,联想到2009年推出的知识引擎WolframAlpha,我觉得他真是传奇人物,在学术上可能与霍金一个级别。

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Stephen Wolfram自述
  ----在Y Combinator创业学校的演讲

时间:2005年10月25日

地点:哈佛大学

翻译:阮一峰

原文:http://www.stephenwolfram.com/publications/recent/ycombinatorschool/


这里是创业学校,所以我觉得,应该跟你们讲一点我开公司的事情。

小时候,我从没想过开公司,我想成为一个物理学家。

(图一:1964年,5岁。)

这方面,我进展得很快,15岁就能发表论文了。

(图二:1976年,17岁,在伊顿公学。)

我一直认为,研究一定要用最好的工具。70年代中期,计算机在英国很稀罕。我第一次接触计算机,用的还是纸带。但是,我很快就成了一个相当厉害的程序员。

接下来几年,我在物理学研究中大量使用计算机。即使我用的是当时最先进的美国计算机,还是不断遇到故障。

二十岁那年,我拿到了博士学位,成为物理学家的梦想进展得很顺利。

(图三:1980年,21岁,博士毕业后立即被加州理工学院聘用。)

但是,我还是想要更好的工具,我明白,唯一的方法就是自己把它们造出来。所以,我就动手了。

1979年,最时髦的计算机语言是C。软件工具的第一个版本花了一年时间,代码有几十万行。主要部分是我写的,剩下的是其他七八个人写的,还有大概五六个人提供过帮助。

那时,我是加州理工学院的研究人员。我首先想到的是,让学校帮忙推广我的软件。这个想法太糟了,引发了许许多多的事情。但是,我在这里不打算说这些事,只告诉你们,我后来明白了,如果要推广这个软件,必须自己来干。

(图四:1981年,22岁,登上《纽约时报》。)

所以,我成立了一家公司,不过我仍然把自己看做一个学者。

那时,我对商业活动一无所知,我就找了一个CEO,然后筹到了一大笔风险投资。

不久,公司的管理人员对我说:"我们是专业人士,这些事情让我们管就行了。"我试图介入公司的运营,但是遇到了很多挫折。我觉得,很多经营决策都有问题,但是无能为力。

我记得,最大的问题就是各地的销售人员。他们希望销售人员分布在美国各地,但是我觉得,我们的产品很复杂,管理好外地的销售人员很困难,如果有重大的商业活动,应该直接派人从洛杉矶坐飞机过去。

我认为这是常识,结果却被告知,我对商业并不了解,最好不要插手。后来的事实证明我是对的,但是这样的事情还是一再发生,我就对自己说:"不行,太荒唐了,我得离开这里。"

(图五:1984年,25岁,开发的软件在Sun-2电脑上运行。)

我就去了普林斯顿大学,研究许多很有趣的科学问题,业余时间也做一些高科技的咨询顾问。

你们可能想知道,我的第一家公司后来怎么样了。我告诉你们吧,每一年只要新出现一个热点,风险投资商就让它跟进。结果,它每年都亏钱,但是每年都筹到更多的钱。

最终,在1995年前后,我收到了一大堆公司寄来的文件。我以为它进入破产诉讼了,但是令人万分震惊,事实是它要上市了。

(图六:1984年,25岁,与著名物理学家费曼在一起。)

还是回到我自己的故事,80年代中期,我做了大量的基础研究,主要与复杂性(complexity)的起源有关。看上去,我可以创造一个新的领域。这涉及到大量的工作,我就到处宣扬所谓的"复杂系统研究"(complex systems research),试图吸引别人投入这个领域。

我成立了一家小公司,出版这方面的专业杂志。这本杂志实际上直到今天还在发行。然后,又在一所大学里成立研究中心。不过,我必须很不好意思地承认,只过了几个星期,我就发现那所大学的管理风格不适合我。

如果我真的想把我的学科发扬光大,最佳策略就是自己做出最好的工具,然后自己用它们来搞研究。

那是1986年,正赶上个人电脑开始拥有足够的计算能力了。

我使用各种各样不同的软件,完成不同的研究。我就有一个想法,也许可以做出一个通用的计算系统,然后我只用这个系统就行了,其他人也会认为这个系统很有用。

这就是激励我做出Mathematica的原因。我下定决心要把它做出来。

(图七:1988年,第一本Mathematica书籍。)

我知道自己需要成立一家公司。

我不想再犯第一次成立公司时的错误,也不想重复我做咨询顾问时看到的别人的错误。这一次,我一定要自己来当CEO,就算犯错,也要按自己的想法行事。

那时,我已经有一点钱了,第一批招来的工作人员很多都是兼职,所以我不需要外部资金。没过多久,我就与NeXT公司、Sun公司、IBM公司达成协议,它们的机器会支持我们的软件。

一年半之前,1988年6月,Mathematica第一版发布了,引起轰动。

(图八:1988年运行Mathematica的Next电脑。)

我记得,那时我有15个雇员。我希望保持小公司的规模,只做一个纯粹的研发型公司。销售和推广的部分(至少销售部分),都留给硬件公司去做。

可惜这种想法行不通。尽管我的愿望很美好,也做了很多努力,但是不同公司的文化差异太大。不久,我就看出来了,所有的事情都必须自己的公司来做。

令人高兴的是,后来的事情都很顺利。从那时起,公司一直发展良好,已经超过18年了,而且持续盈利。我也仍然是CEO,一直努力让公司保持小规模,目前公司的核心部分也不过350人左右。

虽然小,但是公司运作得很好。过去17年来,在Mathematica的帮助下,无数新发现和新产品被做出来,全世界顶级的研发人员,大部分都习惯使用它,许许多多其他行业的人也在使用它。

(图九:1990年,Mathematica月刊开始出版。)

我们发明了大量的新技术。我组建了一支稳定的团队,里面有许多天赋高超的人,我真的很享受与他们一起工作。

1991年,公司盈利良好,已经可以上市了。但是,我决定不上市。我希望它始终是我自己的公司,这样我就能做自己想做的事情----那些长期的项目,比如我的科学研究。

我计划用一年的时间,投入基础研究。但是就像人们第一次使用望远镜,我将Mathematica投入计算,立刻就看到了各种意想不到、令人激动的发现。这种情况持续发生,已经十年了。

听上去有点疯狂。我每天很晚起床,远程管理一下公司,那时已经是下午了。然后,通宵达旦进行科学研究。

我逐渐创立了一门崭新的学科。我把它系统地写成了一本书,最终在2002年出版。

(图十:2002年,著作A New Kind Of Science出版。)

新兴的科学让我们看到自然界的大量秘密,通过使用技术,我们还将做到许多现在无法想象的事情。这让人激动,我很高兴自己的生活中可以干这些事情。

走到今天这一步,并不是轻而易举的。我非常幸运,年纪很小的时候,就在科学上取得了相当的成功,这允许我轻松地将自己的一生投入到科学研究之中。

我总是想做我自己的东西,使得我不可避免要成立自己的公司。这里面有一种交换关系,如果你愿意做更多乏味的事情,你可能赚到更多的钱;如果你不太关心钱,你可能就会得到更多的智力乐趣。

我非常满意现在的状况:我在做真正有趣的东西,而且还赚到足够的钱,可以一直做下去。

(图十一:1994年,35岁,埋头整理书稿。)

2002年以后,既然我的研究成果已经出版,我就把精力主要集中在研究工具上面,也就是Mathematica。

你们知道,Mathematica构建在一些有关计算的深刻的想法上面。过去十年来,我们逐渐意识到,这些观念和算法不仅可以用来构建Mathematica,还可以用来构建一些更大的东西。最终成果出来的时候,将非常令人激动,我想比Mathematica的第一版还令人激动。

你真正在乎你正在做的事情,这很重要。最近,我每天花大量时间来设计Mathematica,它的语言、功能、界面等等。我试图搞清楚这些事情的基本特性,我觉得这与科学研究的难度不相上下。我试图把那些基本的东西做对,尽可能做到简洁和强大。

我找来能干的人,与我一起工作。我把大量职责交给别人。但是,如果你想要保持整个系统协调和统一,那么有些事情你就必须自己来做。我坚持真正理解每件事。你们知道,每次我有什么地方不懂,就会出差错。

我想这是我管理公司的一个风格。一开始,所有事情都是CEO做,慢慢的,等你理解这些事情以后,你就雇其他人来做。但是如果你没有理解,就把责任委派给其他人,事情就会搞糟。

公司(尤其是私人公司)不可避免地多少带有一点领导人的个性。所以,我的公司就有点古怪,里面有很多聪明的人,每个人实际上都在从事创造,没有纯粹意义上的经理。每个人(包括我)把大部分时间都花在创造新东西上面。

(图十二:2002年,43岁,为新书签名。)

我的个人经历就是这样。

我的经验就是,你必须有一些自己真正热爱的东西,然后你应该致力于推动它的发展。如果你聪明的话,你很可能会掌握运营公司的诀窍。要让公司运营成功,你需要找到一些真正关心公司的人来领导它。但是,你不能把成立公司的核心动机,委托给其他人。

(完)

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留言(69条)

15岁就能发表论文,20岁博士毕业,不是一般的天才

我上大学时学校开所谓《符号计算系统》的课,就是教教如何用Mathematica.
Stephen Wolfram 的故事还是第一次看到,有点意思。

这种真的是天才,只能赞叹

第一,我们的教育只能教育出带四条杠的少年先锋队大队长,没人会注意为什么窗外的叶子会转着落下来;第二,在这儿想干自己喜欢的事,还能开公司,那你得和政府多铁啊!

个人看法,WolframAlpha完全就是一个书呆子做出的产品,让人难以理解,做这样一个东西的意义。

因为他遇到了一个好时代

70年代到90年代是创造第2代黄金期

只要你基础扎实,

一定能搞点东西出来

开始我觉得他很牛,但后来我觉得他还不算太牛

我觉得牛顿很牛,莱布尼茨很牛

黎曼甚至比牛顿+爱因斯坦+之前的几千年的数学家加起来还牛

没听说过Mathematica
也没听过Stephen Wolfram
但看完他的故事以后,我得承认,他太牛了……

看过一些“新科学”的内容。过了十多年了,现在的发展到什么程度了呢?

引用sdfi的发言:
个人看法,WolframAlpha完全就是一个书呆子做出的产品,让人难以理解,做这样一个东西的意义。


我是学电子通信的,经常用wolframalpha做作业里的运算。

书呆子做的东西也许只对其他书呆子有意义,不足与外人道。

听说过Mathematica,但是不知道Stephen Wolfram,确实牛人一个

学校时用过他的数学软件,棒。。。

Wolfram的确是个大牛,但是和霍金比的话就太……

引用ssdt的发言:

黎曼甚至比牛顿+爱因斯坦+之前的几千年的数学家加起来还牛

爱因斯坦的数学可是短板……

我对物理的兴趣还没来得及发展就被扼杀了。美国人很幸运,他们从小就可以随心所欲地去追求自己喜欢的东西,而不是在习题中把自己的想象力消磨掉。

希望每个读者在读后都能留言,仅仅是为了博主给出更好的文章做一个精神上的支持。

原来A New Kind Of Science就是他写的啊,看过些介绍觉得很感兴趣。后来发展的怎么样了?
In Computing We Trust.

大学时天文物理的老师告诉我们好好学习Mathematica,结果我没有,不得不承认自己是一个普通人

之前没听说过Wolfram,也没听过Mathematica。我的见闻还是太少了。

蛮有意思的,虽然很有争议,不过科学本身就是在争议中成长的。
在网上搜了一下,对这个新科学,有一些介绍,http://huangke3d.blog.163.com/blog/static/1284910162009103091614301/

Mathematica 竟然是他搞出来的……

"一年半之前,1988年6月,Mathematica第一版发布了,引起轰动。"

这里应该是"一年半之后"吧?

软件不错,书评价不高。

半小时不到学会用Mathematica算微积分,解大学微积分题目速度比起手算快了不知多少……

引用marcos的发言:

第一,我们的教育只能教育出带四条杠的少年先锋队大队长,没人会注意为什么窗外的叶子会转着落下来;第二,在这儿想干自己喜欢的事,还能开公司,那你得和政府多铁啊!

哈哈,这个评价有意思,很对!

在看一些计算机的东西的时候,没少看到说Mathematica的 没想到是他做的 太厉害了!

我刚刚看了一下WolframAlpha 搜索的是chiese 结果很有用啊 虽然看上去可能和百度维基之类的有冲突 但意义完全不同~

这么厉害啊。。佩服。。

大学时候要是知道这个,算微积分就不用抓耳挠腮到最终放弃了~~

非常感谢呢 根据文中的人和书等资料查到不少东西 学到了 谢谢~
对不起 因为我没有自己的银行卡无法支付.....

学物理的搞计算机有先天优势么?

看了很激动,同时很感慨。在中国还有多少这样的人做着这样的事情。这里还有人真正搞研究吗?总感觉似乎只有在那个国度才能有这样的人和这样的传奇。这样的书呆子,厉害的不行。

另外,黎曼的猜想的确还有没被证明出来的呢。呵呵。

The Man Who Cracked The Code to Everything

http://www.wired.com/wired/archive/10.06/wolfram.html

写的非常好,介绍的也很详细,值得一读。

引用studio的发言:

蛮有意思的,虽然很有争议,不过科学本身就是在争议中成长的。
在网上搜了一下,对这个新科学,有一些介绍,http://huangke3d.blog.163.com/blog/static/1284910162009103091614301/


这里的也不错
http://www.swarmagents.com/vm/articles/freebits.htm

Mathematica 居然是这么来的···

引用ssdt的发言:


黎曼甚至比牛顿+爱因斯坦+之前的几千年的数学家加起来还牛


黎曼比那些人加起来还牛?这话太大了吧..神一样的数学家也有好几个,比如庞加莱,希尔伯特

引用ssdt的发言:

黎曼甚至比牛顿+爱因斯坦+之前的几千年的数学家加起来还牛


一个纯数学家比一堆理论物理学家牛? 比什么呢,数学、物理、还是下象棋?

很喜欢最后一段话。

我的经验就是,你必须有一些自己真正热爱的东西,然后你应该致力于推动它的发展。如果你聪明的话,你很可能会掌握运营公司的诀窍。要让公司运营成功,你需要找到一些真正关心公司的人来领导它。但是,你不能把成立公司的核心动机,委托给其他人。

这段话窃以为是人生真谛啊!

在某些神奇国度,像这样的人是不可能成功的。

Math Does Not Equal Calculating值得一看

拜读,谢谢

引用momo5269的发言:


这里的也不错
http://www.swarmagents.com/vm/articles/freebits.htm


非常感谢!看完之后,发现这个网站是讨论复杂性科学的大本营阿,太棒了!

中文版真好,让我们更详尽地了解他和他的公司.

  主页怎么出现了一堆旅游和女人的图片,难道说阮一峰已经开始?

引用史诗在线的发言:

  主页怎么出现了一堆旅游和女人的图片,难道说阮一峰已经开始?

我也想知道为什么?另外,Stephen Wolfram也是用左手的呢……

Stephen Wolfram:「我的经验就是,你必须有一些自己真正热爱的东​西,然后你应该致力于推动它的发展。如果你聪明的话,你很可能会​掌握运营公司的诀窍。要让公司运营成功,你需要找到一些真正关心​公司的人来领导它。但是,你不能把成立公司的核心动机,委托给其​他人。」

以我的直觉来感觉 Stephen Wolfram 上述的这段话,我认为他讲得太对了。^^

术业有专攻,LS诸位的比较实在没什么意思。

研究生时期研究元胞自动机的时候就听说了 Stephen Wolfram ,仔细研究过一番,也看过 A New Kind Of Science 的影印版,确实是大牛!

果然是大牛,太牛了。

研究生毕业后,1998年才从盗版光盘中看到了Mathematica。稍稍试了以下,把教了半辈子大学数学的老爹叫来,看计算机怎么自动求微积分,把老爹唬住了。
好在老爹两年后就退休了,不需要去和用Mathematica做作业的学生们作对了。

将来不准备先告诉儿子有这样的符号计算工具,让儿子学习微积分时,问我如何做作业时,躲起来用这个作解答,然后再到他前面摆老子的谱。

本科选修Math,上过mathmetica, 真的觉得很神奇。
大部分像我这样喜欢数学,但是天赋不强的人,真的很佩服!
现在连群论都没有自学成功,悲哀。佩服此牛人!

如果你愿意做更多乏味的事情,你可能赚到更多的钱;如果你不太关心钱,你可能就会得到更多的智力乐趣。

真正的牛人

绝对是位伟大的天才~ 配图也很有说服力:15岁的英俊少年,20岁时的帅小伙,22岁时的大帅哥,到了25岁就发福了,35岁已然谢顶、步入中年。。希望伟大的天才不要过早衰老、英年早逝:)

引用Cris的发言:

我是学电子通信的,经常用wolframalpha做作业里的运算。

书呆子做的东西也许只对其他书呆子有意义,不足与外人道。

平日里遇到一些方程也用woframalpha来求解,我不少学生也会用~

我听说他来参加我们学校的 ACM Reflections Projections 时候,给了大家一堆很难的QUIZ,结果没人能做出来,接下来他就开始狂讲自己的成就了

Mathematica最吸引人的地方其实是其程序语言

这个暑假去wolfram summer school,能系统学习NKS了,非常期待

看到"在学术上可能与霍金一个级别"我就笑了

那本A New Kind of Science, 两年前看过前面的几章.
想知道这个东西现在发展到什么程度了,尤其是有什么用?

太牛了,这种人也许真要去做一家非常赚钱的公司恐怕也不是什么难事,但还是在坚持做创新,自己认为有价值的事。

Wolfram Language
有一个YouTube上的视频介绍,我真的震撼到了……

引用ssdt的发言:

因为他遇到了一个好时代

70年代到90年代是创造第2代黄金期

只要你基础扎实,

一定能搞点东西出来

开始我觉得他很牛,但后来我觉得他还不算太牛

我觉得牛顿很牛,莱布尼茨很牛

黎曼甚至比牛顿+爱因斯坦+之前的几千年的数学家加起来还牛


你这么讨论就很没意思了。爱因斯坦,牛顿那样的人就那么几个,非要跟他们相当才算牛那我也无话可说。而且成就这东西要看运气,出生的时代太重要了。让爱因斯坦诞生在现在,也很难有什么突破性的成果。

Stephen Wolfram是个非常牛的理论物理学家,非常有想法。他曾经写文章认为丁肇中发现的Jpsi粒子可能与电子的内部结构有关,非常有趣并且漂亮的结果,但是后来实验证明这只是第四个夸克而已,跟电子没什么关系。只能说他运气不够好。不过他做的mathematica对物理的推动已经足以跟第一流的物理学家相比了,这样的人还不够牛?

霍金哪能和他比

在中国,这样的人早涅灭在人群中了,因为中国人喜欢讨官的欢心,根本不去做枯燥的科学,其实是数字工作。对那些安心从事创造的人,中国人的做法,不给他们保护,让他们的知识产权,完全被山寨吞噬。

第一次知道Stephen Wolfram,膜拜!

引用qiusir的发言:

平日里遇到一些方程也用woframalpha来求解,我不少学生也会用~

不仅仅教学,在科研这类工具有用,在汽车、航天、材料等工业领域,数据模拟运测,用它也是得心应手。

虽然他有很多成就,不过我想他最引以为豪的应该还是他的a new kind of science, 我想总有一天这本书会成为经典

引用Calon的发言:

爱因斯坦的数学可是短板……

其实貌似是5分满分吧

这是节选的,60%以上没翻译

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